À quoi ressemble la perte auditive dans « Sound of Metal »

Films

Le réalisateur Darius Marder et le sound designer Nicolas Becker se sont donné beaucoup de mal pour mettre le spectateur dans la tête d'un musicien devenu sourd.

Riz Ahmed dans Sound of Metal.

Créer un paysage audio pour un film sur un musicien perdant l'audition est plus compliqué qu'il n'y paraît. Les cinéastes derrière le nouveau drame Le son du métal voulait emmener le public dans l'expérience de son personnage principal, Ruben (Riz Ahmed), un batteur punk-metal qui est obligé de regarder sa vie différemment alors qu'il devient sourd.

A en juger par le critiques très positives , les cinéastes ont réussi cet exploit difficile. Dans le New York Times , Jeannette Catsoulis s'extasie sur une conception sonore extraordinairement complexe qui nous permet d'emprunter les oreilles de Ruben.



Le film ( en streaming sur Amazon ) nous place souvent dans la perspective auditive de Ruben alors qu'il navigue dans sa nouvelle réalité. (Cela vaut la peine de regarder avec des écouteurs ou un bon système audio.) J'ai eu de nombreuses conversations avec des personnes qui ont perdu l'audition et pas deux personnes l'expérience n'est la même, a déclaré Darius Marder, co-scénariste et réalisateur du film. Mais une chose qui est à peu près vraie pour toutes les personnes sourdes, c'est qu'elles ne perdent pas complètement le son. Ce n'est pas le silence.

Au lieu de cela, Marder et son concepteur sonore, Nicolas Becker, voulaient capturer ces vibrations à basse fréquence et d'autres tons. L'approche a été ajustée pour différents moments de l'expérience de Ruben. Dans des interviews Zoom séparées, Marder et Becker se sont concentrés sur trois scènes alors qu'ils parlaient de certaines des techniques et des idées qu'ils utilisaient pour puiser dans l'expérience auditive de Ruben, notamment en plaçant des microphones à l'intérieur des crânes et des bouches.

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Une scène du film.CréditCrédit...Amazon Studios

L'une des premières fois où il y a un changement notable dans l'audition de Ruben survient avant un spectacle, alors qu'il met en place la table des marchandises avec son compagnon de groupe et sa petite amie, Lou (Olivia Cooke). À un moment donné, il éprouve une sonnerie aiguë, puis les voix sont étouffées.

La réponse d'Ahmed à ce moment n'est pas seulement d'agir. Les cinéastes ont fait fabriquer des oreillettes sur mesure pour l'acteur afin qu'ils puissent lui transmettre un son à haute fréquence qu'ils avaient créé.

Il réagit à un processus très physique, a déclaré Marder. Et ce processus cède la place à un bruit blanc dans les oreilles de Riz en temps réel qui ne lui permet même pas d'entendre sa propre voix, ce qui est une expérience très spécifique, de ne pas pouvoir entendre sa propre voix. C'est ce qui provoque une perte d'équilibre et une véritable perte de contrôle.

Ce moment signale au public que le film adoptera une approche beaucoup plus à la première personne, que nous écouterons souvent à travers les oreilles de Ruben. La séquence se poursuit avec la performance du groupe, lorsque Ruben est assis à la batterie, les battements forts s'estompant lentement dans des tons bas et distants.

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Une scène du film.CréditCrédit...Amazon Studios

Dans la séquence suivante, Ruben se lève le matin pour se rendre compte que sa perte auditive est devenue plus prononcée. Le son est ici bas et rauque, quelque peu caverneux et très interne.

Ce sentiment intérieur est une spécialité de Becker, qui a créé des expériences sonores immersives et personnalisées sur de nombreux projets, du drame des astronautes Gravity, pour lequel il a enfilé une combinaison spatiale pour comprendre le son à l'intérieur, au film sur la catastrophe en haute mer The Command, pour lequel il a passé deux semaines à enregistrer sous l'eau dans un sous-marin.


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Si je peux mettre les gens dans un véritable environnement sonore ambiant, je peux créer quelque chose de très spécifique, a-t-il expliqué. Il s'agit de la façon dont vous reliez le son à la mémoire de votre corps.

Becker a déclaré qu'un an avant le tournage de The Sound of Metal, il a invité Marder à Paris pour visiter une chambre anéchoïque. La pièce est conçue pour se débarrasser du son et des réverbérations.

Après 10 minutes, vous pouvez entendre vos tendons, la pression de votre sang, a déclaré Becker. Vous atteignez le limite physiologique de votre système auditif.

Aller plus loin dans cette connexion corps-son et évoquer l'expérience auditive de Ruben impliquait ce que Marder a appelé une véritable expérimentation de l'étouffement. Becker a micro l'intérieur de crânes et de casques préservés pour obtenir ce sentiment d'être enveloppé. Il a également utilisé des microphones de style stéthoscope, ainsi que des micros qui pénètrent dans la bouche d'un artiste pour créer un mélange audio illustrant la façon dont Ruben expérimente le son de l'intérieur.

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Une scène du film.CréditCrédit...Amazon Studios

Plus tard dans le film, Ruben obtient des implants cochléaires. Dans cette scène, il rencontre un audiologiste, qui aide à régler les appareils. Elle les ajuste de différentes manières, chaque résultat étant plus prononcé mais toujours accompagné d'une distorsion sifflante, comme un cadran radio qui n'atteint pas tout à fait la bonne fréquence. L'audiologiste explique à Ruben que le son n'est pas tel qu'il s'en souvient ; au contraire, les implants trompent son cerveau en lui faisant croire qu'il entend.

Narrativement, le film établit un lien entre les sons que Ruben fait en tant que batteur, qui peuvent sembler désagréables à certains auditeurs, et le son provenant des implants, que Ruben juge désormais désagréable.

Il fallait qu'il soit inconfortable mais pas insupportable, a déclaré Marder à propos de l'audio de cette scène. Pour ce faire, les sons ont été fortement traités ; chaque couche de son devait également être traitée individuellement, avec des filtres placés sur chaque élément. Ensuite, ces couches ont été dispersées autour des canaux du mixage pour créer l'expérience d'une perte d'équilibre, a déclaré Marder. Parce que l'un des aspects fascinants de cette expérience auditive n'est pas seulement que le son sonne différemment, mais aussi que notre cerveau ne comprend pas la directionnalité. Alors tout d'un coup, ce son surround, vous êtes perdu dedans.