Qu'est-ce qui rend un aliment «ultra-transformé»? Un regard sur les derniers risques dans notre alimentation

Nutrition

Une étude récente publiée dans la revue BMJ Open a révélé que l'Américain moyen tire 57,9% de ses calories d'aliments ultra-transformés.

Instinctivement, cela sonne mal. Mais que signifie exactement le mot «ultra-traité»? Dans un monde où les entreprises alimentaires tapent des mots comme «naturel», «cru» et «biologique» sur les emballages, quels types d'aliments sont classés comme ultra-transformés? Et pourquoi les Américains en mangent-ils autant? Pour comprendre les réponses, vous devez d'abord comprendre que le traitement n'est pas intrinsèquement une mauvaise chose.



À étude récente publié dans la revue BMJ ouvert a constaté que l'Américain moyen tire 57,9% de ses calories d'aliments ultra-transformés.



Instinctivement, cela sonne mal. Mais que signifie exactement le mot «ultra-traité»? Dans un monde où les entreprises alimentaires tapent des mots comme «naturel», «cru» et «biologique» sur les emballages, quels types d'aliments sont classés comme ultra-transformés? Et pourquoi les Américains en mangent-ils autant? Pour comprendre les réponses, vous devez d'abord comprendre que le traitement n'est pas intrinsèquement une mauvaise chose.

Presque tous les aliments vendus dans les supermarchés (même les plus raffinés comme Whole Foods) sont transformés d'une manière ou d'une autre. Le Conseil international de l'information sur l'alimentation définit la transformation des aliments comme «tout changement délibéré d'un aliment qui se produit avant qu'il ne soit disponible pour nous». Cela signifie qu'un aliment qui subit quelque chose d'aussi simple que la congélation ou l'emballage est techniquement un «aliment transformé».



«Il est important de ne pas diaboliser tout le traitement», déclare Ryan Andrews, coach en nutrition chez Precision Nutrition. `` Les aliments peu transformés peuvent être très utiles et inclure des éléments comme les flocons d'avoine, les noix décortiquées, les haricots en conserve et les légumes surgelés. Ils peuvent aider quelqu'un à manger de manière savoureuse, nutritive et durable.

Au lieu de penser à la transformation des aliments comme le noir contre le blanc, le bien contre le mal, il est plus juste de penser Le degré de la transformation comme indicateur de la valeur nutritionnelle. Peut-être sans surprise, un aliment doit subir de nombreuses transformations avant de devenir «ultra-transformé».


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Pour l'étude mentionnée au début de cet article, les chercheurs ont inséré les aliments dans quatre groupes différents en fonction de leurs niveaux de traitement, en utilisant le Système de classification des aliments NOVA comme un guide. Le premier groupe du système NOVA fait référence aux «aliments non transformés ou peu transformés». Ceux-ci sont définis par NOVA comme des `` aliments d'origine végétale (feuilles, tiges, racines, tubercules, fruits, noix, graines) ou d'origine animale (viande, autre chair, tissus et organes, œufs, lait, peu de temps après la récolte, la cueillette, Les aliments peu transformés sont des aliments non transformés modifiés d'une manière qui n'ajoute ni n'introduit aucune substance, mais qui peut impliquer la soustraction de parties de l'aliment. '' Les exemples incluent les fruits et légumes frais ou congelés, les haricots et les légumineuses frais, congelés ou séchés , noix et graines non salées, lait, œufs, eau, café et viandes, volailles, poissons ou fruits de mer frais, séchés, réfrigérés ou congelés. Les chercheurs ont découvert que l'Américain moyen consomme 29,6% de ses calories quotidiennes à partir d'aliments non transformés ou peu transformés.

Fruits, noix et céréales

Le prochain groupe NOVSA est celui des «ingrédients culinaires transformés», définis comme «des produits alimentaires extraits et purifiés par l'industrie à partir de constituants d'aliments, ou bien obtenus à partir de la nature, comme le sel. Des procédés spécifiques comprennent des agents de pressage, de broyage, de pulvérisation, de stabilisation ou de «purification» et d'autres additifs peuvent également être utilisés. Les exemples incluent l'huile végétale, les graisses animales, les sirops, les sucres, les farines et les pâtes crues non cuites. Les chercheurs ont découvert que l'Américain moyen consomme 2,9% de ses calories quotidiennes à partir d'ingrédients culinaires transformés.

Le groupe suivant est appelé «produits alimentaires transformés», qui - avec les «produits ultra-transformés» - relèvent de la sous-rubrique «produits prêts à consommer». Selon NOVA, les produits alimentaires transformés sont «fabriqués en ajoutant des substances telles que l'huile, le sucre ou le sel à des aliments entiers, pour les rendre durables, plus appétissants et plus attrayants. Directement dérivé des aliments et reconnaissable comme des versions des aliments originaux. Généralement produit pour être consommé dans le cadre de repas ou de plats, ou peut être utilisé, avec des produits ultra-transformés, pour remplacer des plats et des repas fraîchement préparés à base d'aliments. Les procédés comprennent la mise en conserve et la mise en bouteille à l'aide d'huiles, de sucres ou de sirops, ou de sel, ainsi que des méthodes de conservation telles que le salage, le salage, le fumage et le séchage. Les exemples incluent les fruits pelés ou tranchés au sirop, les noix salées, le fromage, les légumes en conserve en saumure et les viandes transformées non reconstituées telles que le jambon ou le bacon. Les chercheurs ont découvert que l'Américain moyen consomme 32,6% de ses calories quotidiennes à partir de produits alimentaires transformés.

Enfin, nous arrivons à la classification des «produits ultra-transformés». La définition NOVA:

«Formulé principalement ou entièrement à partir de substances dérivées d'aliments. Contiennent généralement peu ou pas d'aliments entiers. Durable, pratique, accessible, très ou ultra appétissant, souvent générateur d'accoutumance. Généralement non reconnaissable en tant que versions d'aliments, bien qu'il puisse imiter l'apparence, la forme et les qualités sensorielles des aliments. De nombreux ingrédients ne sont pas disponibles dans les points de vente au détail. Certains ingrédients directement dérivés d'aliments, tels que les huiles, les graisses, les farines, les amidons et le sucre. D'autres sont obtenus par traitement ultérieur de constituants alimentaires. Numériquement, la majorité des ingrédients sont des conservateurs; stabilisants, émulsifiants, solvants, liants, agents de masse; édulcorants, exhausteurs de sens, couleurs et saveurs; auxiliaires technologiques et autres additifs. Le volume peut provenir de l'ajout d'air ou d'eau. Les micronutriments peuvent «fortifier» les produits. La plupart sont conçus pour être consommés seuls ou en combinaison sous forme de collations. Ils remplacent les plats et les repas fraîchement préparés à base de nourriture. Les processus comprennent l'hydrogénation, l'hydrolyse; extrusion, moulage, remodelage; prétraitement par friture, cuisson. »

Les exemples incluent les croustilles, la crème glacée, les chocolats, les hot-dogs, les pépites de volaille et de poisson, les barres énergétiques, les céréales pour le petit-déjeuner, les soupes instantanées, les pâtisseries, de nombreuses collations salées / sucrées, les gâteaux, les boissons énergisantes, les sodas, les boissons aux fruits et préparées à l'avance. plats de viande, de pizza, de fromage ou de pâtes. Les chercheurs ont découvert que l'Américain moyen consomme 57,9% de ses calories quotidiennes à partir de produits alimentaires ultra-transformés.

Aliments ultra transformés

Il y a beaucoup à prendre là-dedans, mais concentrons-nous sur quelques phrases clés. La phrase «généralement non reconnaissable en tant que versions d'aliments, bien que certaines puissent imiter l'apparence, la forme et les qualités sensorielles des aliments» est particulièrement intéressante. Ces produits sont si éloignés des aliments entiers réels et contiennent tellement d'additifs, on ne peut pas distinguer comment l'aliment a été créé. La plupart de ces produits n'existaient pas il y a 100 ans, mais ils constituent aujourd'hui la majorité de notre alimentation! L'expression «souvent accoutumante» est une autre pépite intrigante. Les collations ne sont pas des cigarettes, alors comment pouvez-vous devenir accro aux produits ultra-transformés? Il s'avère que beaucoup d'entre eux sont conçu pour vous rendre accro.

«Les aliments hautement transformés peuvent avoir un très bon goût. Un peu trop bien. C'est parce qu'ils sont conçus pour susciter des niveaux maximaux de plaisir et de consommation », explique Andrews. Au fil du temps, notre cerveau peut devenir accro aux effets des aliments hautement transformés sur notre corps, nous les recherchons donc. UNE étude récente dans la revue scientifique PLoS ONE a conclu que `` les aliments hautement transformés, qui peuvent partager des caractéristiques avec les drogues abusives (c.-à-d. dose élevée, taux d'absorption rapide), semblent être particulièrement associés à la `` dépendance alimentaire ''.


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Tout cela n'aurait pas d'importance si les produits ultra-transformés étaient riches en nutriments et favorisaient un mode de vie sain, mais ce n'est tout simplement pas le cas. En fait, les chercheurs ont également découvert que les aliments ultra-transformés représentaient 90% du sucre ajouté dans le régime alimentaire américain moyen. «Les aliments hautement transformés contiennent généralement moins de vitamines, de minéraux, de composés phytochimiques, d'antioxydants et de nutriments tels que les fibres et les protéines que les aliments moins transformés. Ils contiennent également généralement plus de graisses de faible qualité, de sucre, de sodium, de calories et de glucides raffinés », explique Brian St. Pierre, coach nutritionnel chez Precision Nutrition.

Aliments ultra-transformés


Crédit photo: Getty Images // Thinkstock