Ce dont Tracee Ellis Ross s'inquiétait dans 'High Note' (ce n'était pas sa mère)

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Son personnage, une chanteuse glamour, pourrait rappeler Diana Ross, mais ce n'est pas ce que la star pensait. Vraiment.

Je n'ai jamais été aussi submergé de ma vie, a déclaré Ross à propos d'un rôle qui l'obligeait à chanter et à danser.Crédit...Sabrina Santiago pour le New York Times

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Tracee Ellis Ross ne sait pas danser – du moins, pas le genre de danse qui nécessite de suivre une chorégraphie avec des talons de trois pouces tout en faisant de la disco-pop dans un microphone. Elle l'a appris à ses dépens, se préparant à La note haute , une nouvelle comédie sort vendredi en vidéo à la demande. Elle incarne Grace Davis, une chanteuse superstar à la recherche d'un rafraîchissement ; entre son assistante personnelle (Dakota Johnson) qui rêve d'être productrice.

Je n'ai jamais été aussi submergé de ma vie, a déclaré Ross à propos des numéros de danse. Elle n'arrêtait pas de demander aux chorégraphes de baisser d'un cran. Je me suis dit : « Nous travaillons sur ce petit mouvement depuis un certain temps maintenant. Devrions-nous peut-être le varier et proposer un mouvement différent que mon corps semble vouloir se plier en forme de? Parce que ce que je fais ne ressemble pas à ce que vous faites.

Dans la vision de Ross, Grace est le genre de glamster exagérée qui change la couleur de ses ongles pour chaque tenue, se sent plus à l'aise sur scène dans une combinaison à plumes et exige que son assistante casse ses chaussures - mais a également surmonté de nombreux obstacles en tant que femme artiste de couleur. Ross a adoré le rôle, a-t-elle dit, car pour les artistes emblématiques, c'est un travail extrêmement difficile de le rendre aussi simple qu'il y paraît, et nous oublions qu'ils ont des peurs, des rêves, des secrets, des blessures et des cœurs, et toutes ces choses.


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J'ai l'impression que Grace Davis a été écrite avec tout cela déjà entrelacé là-bas, a-t-elle dit.

Ross sait ce que vous pensez : oui, Grace ressemble à sa propre mère, Diana Ross. Et non, cela ne lui a pas pesé. Elle n'y a guère pensé elle-même, a-t-elle dit, sauf pour demander au coiffeur du film de ne pas lui faire 'faire trop comme sa mère'.

Plus angoissant pour Ross, c'est qu'elle devait faire ses débuts en chantant sur grand écran dans le film. Elle a travaillé avec un coach vocal, étudié des clips d'interprètes - comment manient-ils ce micro ? – et se sentait encore secoué au moment de filmer une grande scène de concert. Ce n'est pas pour les âmes sensibles, pensa-t-elle. Vous devez mettre de côté vos propres insécurités, honte et jugement, et foncer.

Cela valait vraiment la peine, a-t-elle ajouté.

Image Ross a dit que peut-être parce que je marchais dans la partie chantée, je ne me suis tout simplement pas rendu compte que les gens allaient se dire : « Est-ce une histoire de votre mère ? » (Ce n

Crédit...Sabrina Santiago pour le New York Times

C'est le premier rôle principal au cinéma pour Ross , 47 ans, qui a passé huit ans à jouer dans la série Petites amies avant d'être encore plus plébiscité noirâtre , la comédie familiale ABC. Elle est maintenant productrice sur l'une de ses retombées, mixte, une préquelle pour son personnage (qui est basé, à l'âge adulte, sur l'épouse de Kenya Barris, qui a créé le black-ish). Ross est la rare star dont l'influence a grandi et s'est diversifiée au fur et à mesure qu'elle a mûri - elle a donné un Conférence TED en 2018 et a commencé un entreprise de soins capillaires , spécialisée dans les boucles, en 2019.

'Black-ish' a fait un très grand changement dans les opportunités qui m'étaient accessibles, a-t-elle dit, ajoutant qu'elles sont arrivées à un moment où mon ego les avait en quelque sorte abandonnées.

Elle a parlé, par Zoom et par téléphone, depuis son domicile à Los Angeles, où elle s'est enfermée pendant la pandémie de coronavirus, apprenant à enregistrer les voix off pour les mixtes depuis sa chambre. Mon malaise est un privilège, a-t-elle dit, lorsque les moyens de subsistance des gens ont disparu, et ils n'ont aucune idée de quand et comment ils trouveront un autre chèque de paie, lorsque le taux de chômage est si élevé, et ce sont principalement les femmes noires et brunes qui ont été touchées .

Le cœur d'aujourd'hui est très lourd et brisé, Ross a ajouté . C'était deux jours après la mort de George Floyd, un homme noir à Minneapolis, suppliant, je ne peux pas respirer, le policier blanc qui gardait un genou sur son cou ; à travers le pays, des manifestations contre les brutalités policières commençaient.

Son film, l'aboutissement d'un rêve de toute une vie, traite des inégalités, du sexisme, de l'âgisme et du racisme. Le film est brillant et joyeux et un film de bien-être, a-t-elle dit, qui, espérons-le, offrira aux gens un petit répit, au milieu de tant de choses lourdes.

Ce sont des extraits édités de la conversation.

C'était toujours sur la table pour toi de chanter dans le film ?

Oui. C'était un rêve d'enfance pour moi. Je ne sais pas où, consciemment ou inconsciemment, cela a été mis de côté. Et ce n'est pas non plus que je n'ai pas chanté. J'ai chanté la chanson titre d'ouverture à le spectacle que j'ai fait sur Lifetime dans les années 90 [Le plat]. J'ai chanté dans des spectacles de talent au lycée. J'ai toujours voulu chanter, et j'ai aussi toujours vraiment voulu que le bon film vienne. Par exemple, si je repense aux vieux vision boards, quand je faisais des vision boards, j'avais mis là-bas que je voulais faire un biopic musical ou une comédie musicale à Broadway, et que j'avais aussi envie de trouver le bon rôle au cinéma.

Je pense que j'espérais pouvoir chanter aussi, et jusqu'à ce que j'entre dans ce studio et que je m'entende enfin pour la première fois, c'était un peu un qui sait ? Bien sûr, j'ai fait du chant comique, et j'ai fait du chant d'accueil, et j'ai définitivement chanté dans la voiture et la douche. Mais moi avec un micro dans le visage — oh mon Dieu. Il était donc déterminé et magique que ce soit un rôle suffisamment spécial pour m'encourager à traverser ma terreur.

J'entends souvent des artistes interprètes ou exécutants qu'ils aiment accepter des emplois qui les terrifient légèrement. Faites-vous partie de ce genre d'acteurs ?

Je pense que je fais partie de ces personnes. Je ne dirais pas que je suis un parachutiste, mais je penche pour des comportements sains à risque, qui me permettent de m'étirer, de grandir et de devenir plus complet, et d'explorer des parties de moi-même qui semblent que nous ne devrions jamais toucher. Ce n'est pas que je m'en fous. je deviens Suite à partir de cela.

C'est le genre de personne que je suis : je veux faire quelque chose, puis je cours et saute du bord, et à un moment donné, une fois que j'atterris en bas - que mes genoux soient cassés, mes chevilles cassées, ou quoi que ce soit, c'est là que j'ai peur. Je n'ai généralement pas peur pendant que ça se passe, mais quand c'est fini, je me dis : Qu'est-ce que je viens de faire ? Et puis je traverse ces cycles de honte et de sueurs froides.

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Crédit...Fonctionnalités Glen Wilson/Focus

Je me souviens quelque part au cours de mon voyage d'avoir découvert cela à mon sujet, et d'aller, Tu sais, Tracee, il y a des ascenseurs, des escaliers, des ponts, des échelles. Il y a toutes ces différentes manières de descendre de la falaise. Vous n'êtes pas obligé de penser que vous avez des ailes.

Le TED Talk était un autre exemple. À quoi je pensais? Ils voulaient que je sois drôle, et j'étais comme, le discours que j'ai écrit n'a rien à voir avec l'humour. [C'était à propos de rage féminine .] J'étais censé être le premier jour de la conférence, et environ trois heures avant qu'elle ne commence, ils se sont dit : Nous serions ravis que vous ouvriez. J'étais genre, Ouvrir quoi ? Ils étaient comme, soyez la première personne. Et j'étais comme, ça sonne comme une idée horrible. Es-tu fou? Sûr. Je vais le faire.

Vous avez dit que pendant Girlfriends, vous étiez surpris que les portes d'Hollywood ne s'ouvrent pas plus largement. Cela a-t-il changé après le noir? Est-ce que les rôles au cinéma sont venus alors?

Pendant Girlfriends, non seulement les portes nacrées d'Hollywood ne s'ouvraient pas, mais elles étaient toujours verrouillées. J'étais comme, Oh, y a-t-il une clé? Il n'y a pas de clé ? Rien ici? D'ACCORD. Frais.

Je pense qu'une fois que le noir a commencé et particulièrement une fois que j'ai a remporté le Golden Globe , il y a eu un changement pour moi. C'est une combinaison, honnêtement, du Golden Globe et de la société de coiffure, et de réaliser que certains de mes rêves les plus grands et les plus anciens se réalisaient. Mon manager m'a dit : Qu'est-ce que tu veux faire ? Soyons déterminés à ce sujet. Je pense que tu dois faire de nouveaux rêves. Et j'étais comme, Holy moly. J'ai eu ces rêves pendant si longtemps! Comment commencez-vous à rêver de nouveaux rêves quand vous avez les mêmes depuis si longtemps ?

J'ai vécu cette réalisation de, j'ai passé beaucoup d'années à prendre ce qu'on m'a donné et à essayer d'en faire quelque chose qui me fait du bien, que ce soit vraiment ce que je voulais ou simplement ce qu'on m'a offert. Et réalisant, si je vais faire un film à ce stade après avoir attendu aussi longtemps, quel genre de film est-ce que je veux faire ? Quelle est la bonne ?

Et puis ce script est arrivé, et j'avais l'impression qu'il était envoyé du ciel. J'ai chassé ça.

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Crédit...Sabrina Santiago pour le New York Times


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Avez-vous consulté sur le script?

Nous l'avons tous fait. Tout d'abord, à 47 ans et aussi franc que je suis, et avec un point de vue aussi clair que j'ai sur la vie - en particulier sur le partage d'histoires et de récits de femmes noires - oui, j'ai pris la parole. Et c'était merveilleux de travailler avec une réalisatrice [Nisha Ganatra], une femme de couleur, qui avait une sensibilité, une volonté et une ouverture pour plonger dans des domaines avec soin qui devaient être examinés.

Notre écrivain, Flora [Greeson] – elle est devenue l'une de mes amies les plus proches – avait une réelle volonté de dire, si cela vous embête, alors nous devons vraiment y jeter un coup d'œil – comme, je ne suis pas une femme noire. Rassemblons une petite équipe d'entre nous où nous avons suffisamment de voix diverses ici pour que nous puissions régler cela.

C'est quelque chose que je pense toujours quand je travaille, même si cela met les gens mal à l'aise.

Quelle est votre relation avec Kenya Barris, maintenant que vous êtes co-producteurs sur mixed-ish et que vous dépeignez quelque chose basé sur sa famille ?

Cela a commencé en décrivant sa vie, mais nous sommes si loin de ses expériences. Nous racontons les histoires qui sortent de la salle des écrivains. Donc, bien que le nom de mon personnage soit le nom de sa femme, je ne le pense plus de cette façon.

Et puis il y a son émission [Netflix], #BlackAF ; c'est aussi son histoire. Tout le monde n'arrête pas de me demander si Rashida [Jones, qui joue sa femme dans cette émission] est réellement marié au Kenya. Je me dis, Oh mon Dieu, les gens, vous ne comprenez pas.

Et puis, au fait, il y a toutes ces choses là-bas que je sors avec le Kenya. Je suis comme, les gars, qu'est-ce qui se passe? C'est fou. Le Kenya était sur Girlfriends, et nous avons donc cette amitié de longue date. Nous avons travaillé de manière très similaire sur le black-ish, même si je n'étais pas producteur. Nous avons toujours fait ce genre de partenariat de producteurs ensemble, comme gérer les choses les uns par les autres.

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Crédit...Fonctionnalités Glen Wilson/Focus

Pour moi, la production exécutive est très similaire à la gestion de mon entreprise de coiffure. Très différent du jeu d'acteur. J'ai l'impression d'agir avec mes tripes et mon cœur, et je produis et dirige une entreprise à partir de mon esprit.

Un thème du film est la difficulté d'être dans l'ombre d'un artiste emblématique et les pressions exercées sur une star qui est aussi un parent. Est-ce quelque chose auquel vous êtes lié ?

Je pense que c'était le seul endroit où l'idée d'être l'enfant de quelqu'un - le monde ne réalise pas la complexité de ce que c'est. Je sais que dans le cas de ma mère, tout dans sa vie consiste à faire du bien à ses enfants. Tout ce qu'elle fait est à peu près, comment peut-elle nous aimer plus, mieux et plus pleinement ? Diana Ross est une chose, mais ma mère est un amour exceptionnel. Donc, penser que quoi que ce soit de son travail, de sa vie, de sa carrière, de son cadeau, tout cela aurait rendu la tâche difficile pour ses enfants, je pense que cela la dévasterait.


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Peut-être parce que je marchais dans la partie chantée, je ne me suis pas rendu compte que les gens allaient se dire : Est-ce une histoire de ta mère ? Non, ça n'a rien à voir. Je n'y ai même pas pensé, les gars.

Quelle est la chose la plus flagrante que vous ayez vu quelqu'un demander à son assistant ? Votre personnage n'est pas un monstre, mais elle demande à son assistante de lui faire un lavement.

Quand j'ai eu le script pour la première fois, j'étais comme, les gars, nous devons le retirer. Personne ne fait ça. C'est arrivé au moment où nous tournions la scène, et encore une fois j'étais comme, les gars, personne ne ferait ça. Et Dakota fait [voix grave], les gens le font.

Je me dis, vous vous moquez de moi ? Ce n'est pas ma façon de fonctionner. Mes assistants ne font rien de tel.

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Crédit...Sabrina Santiago pour le New York Times

C'est l'un des endroits où, à cause de qui je suis l'enfant, je me sentais très protecteur de ne pas créer de caricature. Je ne me souviens même pas que ma mère avait un assistant, et elle n'en a pas maintenant. Ce n'est pas avec ça que j'ai été élevé.

Je sais que certaines personnes plus grandes que nature sont ridicules dans la façon dont elles se comportent et traitent les gens autour d'elles. J'en ai été témoin. Mais j'ai une grande compassion pour la quantité d'attention et de vulnérabilité qui doit exister sous cet art, et que les personnes les plus proches de vous sont parfois vos assistants ou votre publiciste ou votre manager, et ils obtiennent les choses difficiles parce que ça doit aller quelque part. J'ai eu des moments où mon assistant est la personne qui a les larmes aux yeux, je ne peux pas le faire. Ne mettez littéralement rien d'autre sur mon emploi du temps, comme s'il n'y avait pas de nourriture dans l'horaire. Je meurs de faim et je suis fatigué. [Miming moche pleurs.]

Alors attend. Rien dans le personnage ne vous a rappelé votre mère ?

Je veux dire, bien sûr qu'il l'a fait. Je jouais une superstar de la musique. Mais je n'étais pas comme : oui, c'est un moment qui me rappelle quand ma mère a fait… — non, pas du tout ; ou laissez-moi faire mon c'est moi étant ma mère. Littéralement, cela n'est tout simplement pas venu pour moi. La seule façon dont cela m'est venu, c'est que j'étais très convaincu que Grace Davis portait de faux cils. Tracee les déteste. Qu'elle portait toujours des talons très hauts. Je porte des Birkenstocks. Qu'elle avait les cheveux de scène et les cheveux de la maison, et les cheveux de la vie. C'étaient des choses - qui encore une fois n'ont rien à voir avec ma mère - c'étaient juste des choses que je voulais faire en termes de personnage. Mais quand Tracee met des cils et tout un tas de cheveux, c'est inévitable. Je ressemble à l'enfant de ma mère. Elle m'a craché.

[Mais] je comprends. Je fais vraiment. Je suis l'enfant de ma mère depuis 47 ans. Je suis très conscient de l'ampleur de son impact dans le monde, de la grandeur de sa planète, du fait que sa carrière fait absolument partie de la raison pour laquelle je peux faire ce que je fais dans ma carrière. D'un point de vue professionnel, je comprends parfaitement, et ce n'était pas le cas.

J'étais occupé à vivre ma vie. J'étais occupé à essayer de faire quelque chose qui me faisait peur.