Quand les enfants peuvent-ils commencer à boire du café en toute sécurité?

Nutrition

Plus nous en apprenons sur le café, plus il est prouvé qu'il peut favoriser un mode de vie sain.


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Les arguments en faveur de la consommation de café aujourd'hui sont peut-être plus forts que jamais. Des études récentes ont montré que la consommation quotidienne de café réduit le risque de décès dû aux maladies cardiaques, aux accidents vasculaires cérébraux, au cancer, au diabète, aux maladies respiratoires et aux maladies rénales. Il a également été associé à un risque réduit de dépression, de maladie d'Alzheimer, de maladie de Parkinson, de cirrhose et de diabète de type 2. Au quotidien, le café peut améliorer la mémoire, l'humeur, les niveaux d'énergie, le temps de réaction et les performances sportives.

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Les arguments en faveur de la consommation de café aujourd'hui sont peut-être plus forts que jamais. Des études récentes ont montré que la consommation quotidienne de café réduit le risque de décès dû aux maladies cardiaques, aux accidents vasculaires cérébraux, au cancer, au diabète, aux maladies respiratoires et aux maladies rénales. Il a également été associé à un risque réduit de dépression, de maladie d'Alzheimer, de maladie de Parkinson, de cirrhose et de diabète de type 2. Au quotidien, le café peut améliorer la mémoire, l'humeur, les niveaux d'énergie, le temps de réaction et les performances sportives.

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Il s'agit d'un changement radical par rapport aux messages de la fin des années 70 et du début des années 80, une période où la consommation de café était largement diabolisée en raison d'études mal conçues qui ne tenaient pas compte des comportements à haut risque auxquels se livraient certains gros buveurs de café. Des études antérieures n'ont pas toujours pris en compte le fait que les comportements connus à haut risque, tels que le tabagisme et l'inactivité physique, avaient tendance à être plus courants chez les gros buveurs de café '', écrit la clinique Mayo sur le sujet.

Cette période a engendré plusieurs mythes sur la consommation de café. Par exemple, l'idée que le café peut ralentir votre croissance ou qu'une tasse de café le matin est dangereuse pour les femmes enceintes. Bien que ces craintes aient depuis été démystifiées, les preuves tangibles des avantages incroyables du café pour la santé soulèvent une nouvelle question: à quelle heure est-il trop tôt pour commencer à boire du café?

Avec la multitude d'avantages pour la santé que nous savons maintenant que le café confère, il est compréhensible qu'un jeune soit intéressé à le boire. Heck, certains parents peuvent même ressentir le besoin d'initier leurs propres enfants à la boisson pour ses effets protecteurs. Cependant, il y a certainement des risques à prendre en compte lorsque les jeunes enfants et les jeunes adolescents consomment du café.

La caféine est une drogue. Comme toute drogue, tout le monde le gère différemment. L'impact de la caféine dépend en grande partie du poids corporel, et comme les enfants et les jeunes adolescents sont plus petits que les adultes, la caféine a généralement un impact plus important sur eux. Les effets secondaires courants de la consommation de caféine comprennent des troubles du sommeil, de la nervosité et une augmentation du rythme cardiaque. Des effets secondaires plus graves, tels que ceux qui seraient associés à une surdose de caféine, comprennent une agitation extrême, une arythmie cardiaque, des convulsions et même un arrêt cardiaque. De tels cas sont extrêmement rares, mais le risque existe si quelqu'un consomme des quantités extrêmes de caféine. De toute évidence, si un jeune essaie le café et éprouve des symptômes indésirables, il doit s'arrêter immédiatement - comme tout adulte.

Mais si un jeune est capable de boire un peu de café sans effets indésirables, quelle quantité peut-il consommer en toute sécurité? UNE examen récent publié dans la revue Toxicologie alimentaire et chimique a examiné 700 études pour déterminer ce qui est qualifié de niveaux de consommation de caféine «sûrs». Leurs résultats indiquent que les quantités suivantes de consommation quotidienne de caféine sont sûres, car elles ne sont pas associées à des `` effets indésirables manifestes '':

  • 400 mg pour les adultes en bonne santé
  • 300 mg pour les femmes enceintes
  • 2,5 mg par kg pour les enfants et les adolescents

Pour mettre ces chiffres en contexte, une tasse de 8 onces de café noir fait maison contient généralement environ 95 mg de caféine. Lorsque les chercheurs ont examiné la consommation au-delà de ces niveaux, ils ont trouvé des liens avec des facteurs tels que l'anxiété, l'hypertension et les problèmes de reproduction.

Il est important de noter que les résultats de l'étude concernent la masse corporelle chez les enfants, et non l'âge. L'enfant moyen de 7 ans pèse environ 50 livres, ce qui correspond à environ 23 kg. Cela signifie qu'une limite de 57,5 ​​mg de caféine par jour serait appropriée pour ledit enfant en vertu de ces directives. Alors que le gouvernement américain ne publie pas de directives sur la caféine pour les enfants, d'autres pays le font. Le Canada, par exemple, recommande une limite de 45 mg par jour pour les 4-6 ans, 62,5 mg pour les 7-9 ans et 85 mg pour les 10-12 ans. C'est à peu près conforme aux recommandations de l'examen.

Mais il y a aussi des risques qui peuvent survenir même si un enfant ou un jeune adolescent reste dans ces limites. Comme un adulte, la consommation régulière de café pourrait éventuellement conduire à une dépendance à la caféine. Bien qu'elle ne soit pas techniquement une dépendance, la dépendance à la caféine peut entraîner des symptômes tels que maux de tête, irritabilité et léthargie pendant le sevrage. Il y a aussi le risque que les jeunes se tournent naturellement vers les boissons au café farcies de sucre ajouté, telles que Offres saisonnières de Starbucks . Ces boissons ne sont guère plus que de la malbouffe liquide et personne ne devrait en faire une partie régulière de son alimentation, en particulier les enfants. Mais en ce qui concerne les boissons contenant de la caféine, un peu de café ordinaire (ou de café coupé avec du lait) est généralement beaucoup plus nutritif que les sodas ou les boissons énergisantes. Le café est en fait la plus grande source d'antioxydants dans l'alimentation occidentale. Il n'est pas du tout rare que les enfants de certains pays d'Amérique latine et d'Europe soient exposés au café beaucoup plus tôt que leurs homologues américains - cela fait simplement partie de leur culture.

Le café est une boisson puissante. Il a été prouvé qu'il avait un puissant effet bénéfique sur la santé humaine, mais il peut également avoir de puissants effets négatifs lorsqu'il est utilisé de manière irresponsable. Quant aux enfants et adolescents, s'ils boivent du café, il faut veiller à respecter la limite quotidienne de 2,5 mg de caféine par kilogramme de poids corporel. Cela se traduit par une très petite quantité de café.


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Par exemple, un enfant qui pèse 100 livres devrait limiter sa consommation de caféine à pas plus de 112 mg par jour. Eh bien, un café à torréfaction moyenne courte de Starbucks contient 155 mg de caféine dans une portion de huit onces. Un Venti du même rôti, qui est une portion de 20 onces, contient 410 mg de caféine. Si un jeune doit consommer du café, ses parents doivent être vigilants sur la taille de la portion et s'assurer qu'il n'y a pas d'autres sources inconnues de caféine dans leur alimentation qui pourraient par la suite les faire dépasser la limite quotidienne. Si cela semble être trop de travail, alors ne pas permettre à votre enfant de boire du café est la réponse la plus simple de toutes. Ils auront amplement le temps de siroter Joe - et de récolter les bienfaits de la consommation de café - lorsqu'ils atteindront leurs années d'université et au-delà.

Crédit photo: Wavebreakmedia / iStock, Sidekick / iStock, theboone / iStock

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