Quand certains critiques rejettent le film qui parle de ta vie

Films

Après qu'Hollywood ait choisi son essai dévastateur sur sa femme mourante, Matthew Teague a juré que le film lui conviendrait. Les critiques ont atterri comme un coup de poing.

Matthew Teague à Fairhope, en Alabama : Je voulais que l

Matthew Teague est un journaliste qui a voyagé dans des coins reculés du monde pour des histoires. Il a couvert la C.I.A. agents au Pakistan, famine en Somalie, agents doubles en Irlande du Nord. Mais sa plus grande œuvre est peut-être l'essai qu'il a écrit en 2015 pour le magazine Esquire, intitulé L'ami. Teague a consacré quelque 6 000 mots aux deux années difficiles qu'il a passées à s'occuper de sa femme, Nicole, qui a appris qu'elle était atteinte d'un cancer en phase terminale à l'âge de 34 ans.

L'essai racontait l'histoire de sa détérioration et de sa mort à travers le prisme de leur amitié avec Dane Faucheux, une âme sans gouvernail qui est venue rendre visite à la famille Teague pour Thanksgiving et a fini par rester deux ans pour s'occuper du couple et de leurs deux jeunes filles. En plus de remporter un National Magazine Award, l'essai a relié Teague aux lecteurs d'une manière que ses reportages dramatiques en Afghanistan ou au Sri Lanka n'ont jamais fait. Ils ont partagé leurs propres histoires douloureuses avec une force si écrasante qu'il a souvent été frappé de stupeur par la réponse. À ce jour, il reçoit des lettres passionnées et déchirantes.



Hollywood, aussi, a rapidement appelé.

Et Teague, maintenant âgé de 44 ans, connaissait l'exercice. Deux de ses pièces précédentes ont été optionnées par divers producteurs, mais aucun film n'a jamais été réalisé. Il a juré que les choses seraient différentes cette fois.


nouveaux films d'horreur à diffuser

Ce qu'il n'a pas expliqué, c'est à quel point Hollywood peut être cruel lorsqu'un film se déroule, une expérience avec laquelle il est toujours en train de se réconcilier.

Il s'est d'abord essayé à l'écriture du scénario lui-même. Quand cela n'a pas fonctionné (j'ai réalisé que j'étais trop proche de ça, a-t-il dit), il a signé en tant que producteur exécutif et a travaillé en étroite collaboration avec l'écrivain Brad Ingelsby ( Le chemin du retour ) pour créer un film qui à la fois dépeint les réalités de la mort et célèbre la vie qui l'a précédée.

Bientôt, un groupe d'acteurs bien connus (Casey Affleck, Dakota Johnson, Jason Segel) est descendu à Fairhope, en Alabama, pour incarner les Teagues et Faucheux. Gabriela Cowperthwaite a dirigé les acteurs dans des scènes tournées à l'hôpital où Nicole a été soignée et dans une maison à seulement trois portes de la résidence Teague. (La famille vit toujours dans la même maison. Teague s'est remarié et a maintenant aussi un fils de 3 mois nommé Wilder.)

Image

Crédit...Claire Folger/Gravitas Ventures

Basculant entre passé et présent, le scénario plonge tête la première dans la méchanceté du cancer et les banalités de la vie conjugale, présentant un portrait d'une famille à la fois complètement reconnaissable et terrifiant unique. Les jeunes femmes ne sont pas censées mourir du cancer chez elles pendant que leurs jeunes enfants sont dans la pièce voisine.

Mais alimenté à la fois par la réaction profonde à son essai et par sa carrière de journaliste, Teague était attaché à l'authenticité.

L'essentiel est que je voulais que l'héritage et la mémoire de ma femme soient l'un d'un immense respect. Je ne voulais pas le mal gérer, a-t-il déclaré. Et j'ai pour mission de dire la vérité sur cette époque et tout ce qui en a découlé.

Certaines parties de l'essai original de Teague ont été directement affichées à l'écran : les paroles du médecin lorsqu'il a révélé le diagnostic de Nicole (C'est partout. Comme si quelqu'un avait plongé un pinceau dans un cancer et l'avait passé autour de son abdomen), l'amitié entre Teague et Faucheux, et Les derniers vœux de Nicole (sautant dans une fontaine du centre-ville avec toute sa famille et ses amis, devenant le grand maréchal du défilé du Mardi Gras de sa ville). Ce que sa vie manquait de longueur, elle le compensait en hauteur, écrit Teague dans Esquire.

Les parties les plus viscérales qui, en partie, ont rendu l'essai si mémorable ont été omises : en particulier le rôle de Teague dans l'art grotesque de panser les plaies et les horreurs physiques qui l'accompagnaient.


je suis critique de film

Il y a des choses sur lesquelles je peux écrire sur papier, et les gens peuvent absorber et trouver pour être honnêtes, a-t-il déclaré. Pourtant, si vous le voyez à l'écran, les gens vont jeter leur pop-corn et fuir le théâtre.

Pourtant, malgré son travail soigneusement calibré, le succès à Hollywood n'est jamais une garantie.

Le Festival du film de Toronto 2019 a accepté le film et lui a donné un créneau convoité le week-end d'ouverture.

Assis à l'intérieur du Princess of Wales Theatre, Teague était une rafale de nerfs, maintenue uniquement par la seule volonté et l'aide d'un ami et collègue journaliste, Tom Junod, qui a également fait l'objet d'un film hollywoodien, Une belle journée dans le quartier , à propos de sa relation improbable avec Fred Rogers.

Cela m'a surpris à quel point je me sentais émotif en le regardant, se souvient Teague. Mais ce qui m'a vraiment surpris, c'est à quel point le public était émotif. Il y avait beaucoup de gens qui ressentaient beaucoup de choses. J'avais donc l'impression d'avoir bien fait avec Nicole.

L'actrice Kristen Stewart était assise derrière lui, et l'entendre renifler était une affirmation supplémentaire que tout irait bien. Il y avait des sanglots audibles du public, une ovation debout et un voyage sur scène, où les acteurs ont répondu à une rafale de questions sérieuses. Il n'y avait que de l'amour de la part de ce public, a déclaré Teague.

Image

Crédit...Claire Folger/Gravitas Ventures

Mais lorsqu'il est retourné dans sa chambre d'hôtel plus tard dans la nuit, les premières critiques des publications spécialisées ont atterri comme un coup de poing. Le Hollywood Reporter l'a appelé hors de portée avec les émotions mêmes qu'il essaie désespérément d'évoquer. Variété a contesté en transformant son essai dévastateur en un câlin de groupe inspirant. Dans cette critique, le critique Peter Debruge a félicité les performances des acteurs mais a écrit : Une grande partie du désagrément a été effacée de l'image, jusqu'à ce qu'il reste précisément le genre de version téléfilm malhonnête et aseptisée sans aide pour personne. de la mort qui a inspiré Teague à remettre les pendules à l'heure.


Walt Disney était un nazi

Aujourd'hui Teague se hérisse encore de cette critique. Malgré des années passées dans les salles de rédaction et la compréhension du rôle des critiques, cette critique particulière sonne comme injuste.

Je venais de sortir d'une pièce pleine de gens qui n'avaient jamais lu l'essai, ne savaient rien de l'essai et ont juste pris le film dans ses propres termes et l'ont trouvé très émouvant, a-t-il déclaré. Donc, avoir ma propre histoire utilisée pour battre ma propre histoire était vraiment douloureux.

Cowperthwaite a également ressenti la colère, affirmant que les premières critiques m'avaient coupé le souffle. Mais le réalisateur, qui a réalisé quatre films dont le documentaire nominé aux BAFTA Poisson noir , a plus d'expérience dans le traitement des critiques. Ce n'est qu'une des vérités qui font craquer notre industrie, a-t-elle déclaré. Cela ne fait jamais de mal, mais je pense que plus vous êtes dans ce monde créatif, plus vous apprenez à métaboliser la douleur plus rapidement.

Pour Teague, les critiques semblaient injustes, mais plus important encore, il s'inquiétait de l'effet qu'elles auraient sur le sort du film. Des films comme The Friend entrent dans les festivals dans l'espoir d'obtenir un gros accord de distribution, et les premières revues commerciales portent sur une importation démesurée lorsque les studios et les streamers déterminent quoi acheter. Le film trouverait-il un foyer avec une réponse critique initiale si tiède?

J'étais paniqué parce que je ne savais pas ce qui allait arriver à cette chose qui m'est si précieuse, a déclaré Teague. Sommes-nous coulés ? Les gens auront-ils la chance de le voir?

Les critiques se sont améliorées. Dans Vanity Fair, Katey Rich a écrit que le film trouve un chemin plus réfléchi à travers le genre d'histoire qui semble souvent par cœur à l'écran, peu importe à quel point cela peut être dévastateur dans la vraie vie. Ses tomates pourries But plane maintenant autour de 80 pour cent frais. Et le producteur-financier Teddy Schwarzman a déclaré que le film avait quitté le festival avec quatre offres, bien qu'un accord officiel n'ait été annoncé qu'en janvier.

Retardé à cause de la pandémie, le film, désormais intitulé Notre ami , fera désormais ses débuts vendredi dans les salles et à la demande.

Teague utilise l'expérience comme une opportunité de croissance dans sa carrière de journaliste. L'éclat des critiques du public m'a aidé à mieux comprendre à quel point un sujet d'histoire peut être effrayant et impuissant, a-t-il déclaré dans un e-mail de suivi. C'est facile de l'oublier, même pour un écrivain qui valorise l'empathie. Parfois, même une brève histoire – ou une critique écrite à la hâte – peut briser le cœur de quelqu'un pendant très, très longtemps.

Pourtant, il n'a pas non plus abandonné Hollywood. L'écrivain est récemment revenu au jeu d'écriture de scénario et a adapté son article GQ de 2003 sur les jeux de guerre exagérés en Caroline du Nord dans une mini-série intitulée Pineland qui est maintenant en train d'être achetée.

Ce n'est pas une industrie douce, a-t-il déclaré. Mais il n'a rien sur le journalisme - mon premier amour - pour les coups durs.