Où jouent le cerf et le caméléon

Films

Rango, un western animé mettant en vedette la voix de Johnny Depp.

APRÈS avoir réalisé le film d'aventure à succès de 2003 Pirates des Caraïbes : La Malédiction du Black Pearl et deux suites à succès, Dead Man's Chest et At World's End, il n'y avait qu'un seul film que Gore Verbinski voulait faire ensuite : un long métrage d'animation sur une conversation caméléon qui se prend pour un héros occidental. Pourquoi? Nous ne sommes pas encore tout à fait sûrs de comprendre, mais c'est l'histoire derrière Rango, qui met en vedette Johnny Depp dans le rôle du lézard titulaire, qui est libéré de son terrarium et se retrouve dans une ville frontière délabrée, peuplée de créatures du désert (dont les voix sont fournies par Isla Fisher, Ned Beatty, Bill Nighy et bien d'autres).

Si cette prémisse n'est pas suffisamment hors des sentiers battus, Rang , que Paramount sortira vendredi, est également le premier long métrage de dessin animé que M. Verbinski a réalisé, ainsi que le premier long métrage d'animation créé par Industrial Light & Magic, la société pionnière de films à effets spéciaux. M. Verbinski a récemment expliqué à Dave Itzkoff pourquoi il avait quitté le navire de la franchise Pirates pour faire Rango et pourquoi il s'était opposé à la réalisation du film en 3D. Voici des extraits de cette conversation.

Q. D'où est venue l'idée de ce film ?



À. J'étais assis avec mon bon ami David Shannon, auteur de livres pour enfants, et le producteur John B. Carls. Nous étions juste en train de débattre d'idées, comme : que voulez-vous faire ensuite ? Que diriez-vous d'un western animé avec des créatures du désert ? C'était essentiellement la phrase. A partir de là, il doit y avoir le personnage qui est un outsider au sens classique du terme, et si c'est le désert, et s'il est aquatique ? S'il est aquatique, et s'il est caméléon ? S'il est caméléon, devrait-il être acteur ? Et j'étais comme, whoa, hé, c'est un film de quête d'identité.

Q. Je ne pense pas qu'on dise quel genre de lézard Rango est, mais c'est définitivement un caméléon ?


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À. Nous prenons une grande licence mais, oui, c'est un caméléon en termes de sa capacité à changer de couleur, mais aussi sa capacité à jouer différents rôles.

Q. N'ayant jamais réalisé de long métrage d'animation auparavant, comment avez-vous ensuite transformé cette idée en film ?

À. J'ai écrit un plan de 12 pages en 2003, puis je suis parti faire deux autres films de Pirates. Donc, cela est resté en sommeil pendant environ quatre ans, puis j'ai regardé mes notes et j'ai dit, je veux juste faire ça. J'ai sept artistes dans une maison, et nous venons de travailler pendant 16 mois. C'était extrêmement low-fi : crayon et papier et un Macintosh, un microphone et quelques guitares. Vous travailleriez pendant six heures, joueriez à la pétanque, cuisineriez des hot-dogs sur le grill Weber, feriez des promenades. C'était juste fantastique.

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Crédit...Greg Grusby/Lumière industrielle et magie

Q. Vous veniez de faire trois films lucratifs pour Walt Disney, une entreprise qui connaît une chose ou deux sur l'animation. Pourquoi n'y avez-vous pas amené Rango ?

À. Je pense que leur pipeline d'animation est vraiment plein. Je pense que nous serions en file d'attente. Il semblait juste qu'à cette époque, Paramount nous convenait mieux.

Q. Qu'avez-vous montré à Paramount pour présenter le film, et à Industrial Light & Magic, pour que l'animation puisse être créée ?

À. En gros, nous pourrions leur jouer tout le film avec des voix temporaires. C'était un tas de dessins au crayon, mais tu as une idée ?? si vous pouviez utiliser votre imagination ?? du protagoniste, son parcours, sa quête, son exil, son épiphanie et sa résurrection. Vous regardiez un crayon et du papier, et c'était ma voix et non celle de Johnny Depp. Le croquis précis, juste sans toute la saveur du film entier.

Q. Était-il toujours acquis que Johnny Depp jouerait le personnage principal, ou avait-il besoin d'être convaincu ?

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Crédit...Stephen Vaughan

À. Nous sommes de très bons amis, et je pense qu'il avait juste la foi. Je l'ai décrit comme un projet de lézard. Nous avons eu quelques discussions à ce sujet plus tard, et je suis revenu vers lui avec des illustrations et j'ai dit : Nous allons faire le lézard. Allez-vous être prêt ? Ouais, absolument. Il s'est vraiment engagé en réalisant un film d'animation sur un lézard.

Q. Au lieu d'enregistrer vos doubleurs individuellement dans un studio, vous avez produit leur dialogue en leur faisant jouer leurs scènes ensemble. Pourquoi avez-vous emprunté cette voie ?

À. Je suppose que la peur, vraiment. Peur d'un microphone et d'un environnement froid et personne ne réagit à personne. Nous ne voulions pas d'une performance trop propre. Si les gens courent, je veux les entendre à bout de souffle dans la ligne suivante quand ils s'arrêtent et parlent.

Q. Comment était-ce pour les acteurs?

À. Vous vous présentez en tenue de ville, il y a des accessoires. Il n'y a pas d'éclairage, il n'y a pas de chariot. Vous faites 10 pages par jour. Je pense que c'est très frustrant pour les acteurs qui ont l'habitude de faire des films où vous faites une ligne, vous retournez à votre bande-annonce pendant deux heures, vous revenez et vous faites une autre ligne. Au début, c'est un choc, puis c'est incroyablement libérateur.

Q. Rango a-t-il déjà été prévu de sortir en 3-D ?

À. Vous pourriez écrire un livre sur celui-là. Nous avons suivi tout le processus. J'ai même présenté quelques tests en 3-D. Mais nous avions un budget limité, mettant toutes nos ressources dans la finition du film. Toute discussion sur la 3-D aurait dû être faite de la bonne manière. Je n'allais pas le convertir. Il y a donc eu des batailles là-bas, comme vous pouvez l'imaginer. Je n'allais jamais convertir ce film.

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Industrial Light & Magic/Paramount Pictures

Q. Êtes-vous par principe opposé aux films en 3D ?

À. Je ne suis pas. Cela ne veut pas dire tous les genres et toutes les images d'époque, je veux voir en 3D. Rango est un film où je pourrais m'asseoir au coin du feu et vous raconter l'histoire. Cela ne semblait pas organique.

Q. Que pensez-vous du fait que le prochain film Pirates des Caraïbes, réalisé par Rob Marshall, sortira en 3D ?

À. Je ne l'ai pas vu. J'ai vraiment hâte de voir le film. J'en ai fait trois. Quand les choses cessent de vous effrayer, quand vous n'êtes pas sûr de pouvoir y arriver ou non, il est temps de partir et de trouver quelque chose qui vraiment, vous allez, je ne sais pas comment faire ça. Parce que l'éducation est terminée. Et cela a toujours été une éducation rémunérée.

Q. Parfois, Rango m'a semblé être un retour à des films d'animation plus pour adultes comme Fritz le chat ou Heavy Metal. Pensez-vous que le public est prêt à revoir des histoires d'adultes racontées à travers l'animation ?

À. Je meurs d'envie pour les films d'animation PG-13 et les films d'animation R. Allons-y. Les trucs de Ralph Bakshi. Pirates, d'une certaine manière, était un film d'animation PG-13. C'est très Harryhausen [Ray Harryhausen, le légendaire créateur d'effets spéciaux]. Mais je pense que l'animation des années 70 était vraiment fantastique. Imaginez ce que nous pourrions faire maintenant.

Q. Si quelqu'un avec votre expérience à Hollywood veut voir ce genre de films, pourquoi ne peut-il pas le faire ?

À. Données. En un mot. Il n'y a pas de données là-bas. C'est un orteil dans l'eau. Nous allons y arriver par petites étapes. Je ne suis pas un gars des chiffres, mais il semble y en avoir beaucoup dans notre industrie.