Où la rumba fait autant partie de l'école que de la récréation

Éducation

La vue d'une salle remplie d'élèves de cinquième année modernes de la ville de New York passant avec détermination au rythme de la danse de salon traditionnelle - le fox-trot, la rumba, même le tango sensuel - a une certaine incongruité charmante. Les danses, avec leur urbanité d'Astaire-et-Rogers à l'ancienne, s'accordent étrangement avec les corps déformés et les attitudes urbaines habillées des écoliers américains d'aujourd'hui.

Néanmoins, grâce à un programme organisé par l'American Ballroom Theatre, les élèves de 60 écoles élémentaires de New York non seulement apprennent les pas et les postures, mais les présentent également lors d'un tournoi annuel. Leur compétition est le sujet de 'Mad Hot Ballroom', un documentaire léger et charmant réalisé par Marilyn Agrelo.

Le film a été acheté en janvier par Paramount Classics peu de temps après ses débuts à Slamdance (le beau-fils débraillé du Sundance Film Festival). Il s'agit du dernier documentaire qui plaira à tous à utiliser un dispositif narratif sur lequel s'appuient depuis longtemps les films de fiction sur le sport : la route vers le grand match.



Mme Agrelo et sa coproductrice, Amy Sewell, cinéastes pour la première fois, se sont rendues dans trois écoles publiques dans différentes parties de New York et ont suivi leurs élèves à travers les étapes de la compétition menant à un événement final au World Financial Center. Le prix était un trophée plus grand que la plupart des concurrents, et aussi le genre de gloire qui alimente les rêves de nombreux jeunes. Comme les jeunes orthographes de 'Spellbound', ces enfants font preuve d'un courage et d'une discipline extraordinaires, ainsi que d'un désir parfois irrésistible de gagner.


New York Times hamilton

Bien sûr, tous ne le peuvent pas, ce qui est l'une des dures leçons enseignées par la compétition. Et tous les documentaires sur un sujet séduisant ne sont pas entièrement réussis. Le suspense inhérent à la route vers le tournoi final (et le développement fortuit qu'au moins l'une des trois écoles fait jusqu'ici) donne sa forme à 'Mad Hot Ballroom'. Les jeunes danseurs - de TriBeCa, Washington Heights et Bensonhurst, Brooklyn - lui donnent de l'allure et de la personnalité, mais il manque l'occasion de les présenter dans toute leur individualité. Les entretiens avec eux sont passionnants -- en plus de la danse, ils parlent de l'école, de la rue et de l'état des relations entre filles et garçons -- mais aussi superficiels.

Néanmoins, la danse elle-même est amusante à regarder, à la fois comique et véritablement touchante, et tout film qui capture une partie du processus magique ineffable par lequel les gens apprennent est forcément inspirant. Il y a aussi un aperçu de la façon dont la classe et l'ethnicité influencent la vie des enfants de la ville.

Les jeunes sophistiqués de TriBeCa semblent non seulement matériellement mieux lotis que leurs homologues des quartiers chics ou de Brooklyn, mais aussi confiants en leur supériorité. Malgré les craintes de leur professeur de leur imposer trop de concurrence, ils s'attendent à gagner. Les enfants de Washington Heights, d'un autre côté - ou du moins leur professeur passionné et dynamique - ont l'impression qu'ils ont besoin de gagner. Leur district scolaire est l'un des plus pauvres de Manhattan, composé en grande partie d'immigrants de la République dominicaine, et les aspirations des élèves sont assombries par les réalités de la criminalité, de la pauvreté et des familles brisées.

La richesse du matériau rend 'Mad Hot Ballroom' à la fois fascinant et frustrant. Il y a des intrigues secondaires qui semblent enfouies dans les routines trépidantes de l'entraînement et de la compétition. Nous entendons des témoignages, vers la fin, sur la façon dont la participation au programme a changé la vie de certains enfants, mais nous sommes incapables d'être témoins, ou même d'avoir l'intuition, de la transformation.

Mme Agrelo et Mme Sewell méritent des éloges pour avoir découvert et illuminé ce coin délicieux d'un système éducatif qui est souvent dépeint dans les termes les plus sombres, mais leur exécution est un peu courte.

« Mad Hot Ballroom » est classé PG (orientation parentale suggérée). Il contient de légères références à la violence et à la sexualité.

Mad Hot Ballroom ouvre ses portes aujourd'hui à Manhattan.

Réalisé par Marilyn Agrelo; écrit par Amy Sewell; directeur de la photographie, Claudia Raschke-Robinson; édité par Sabine Krayenbuehl ; produit par Mme Agrelo et Mme Sewell; publié par Paramount Classics. Durée : 105 minutes. Ce film est classé PG.

AVEC : Allison Sheniak, Alex Tchassov, Emma Biegacki, Tara Devon Gallagher, Cyrus Hernstadt, Zeb Liburd, Victoria Malvagno, Michael Vaccaro, Jia Wen Zhu, Priscilla Kwong, Yomaira Reynoso, Rodney Lopez, Wilson Castillo, Jatnna Toribio Ulerio and Kelvins Acevedo.