Pourquoi l'IMC n'est pas juste pour les athlètes

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Imaginez que vous êtes un athlète sérieux qui entraîne vos fesses presque tous les jours et qui est en excellente forme générale. Imaginez maintenant que vous venez d'apprendre que vous êtes obèse. Grâce à l'IMC (indice de masse corporelle), ce scénario n'est pas seulement hypothétique - c'est une réalité pour de nombreux athlètes.

L'IMC est actuellement le moyen le plus courant pour une personne de recevoir des commentaires statistiques sur la santé de sa composition corporelle, et il est défini par le National Institute of Health comme une `` mesure utile du surpoids et de l'obésité ''. Mais malgré toute sa popularité, l'IMC est loin d'être parfait. Voici pourquoi l'IMC n'a pas de sens pour de nombreux athlètes et personnes soucieuses de leur condition physique.

L'IMC a été créé au début du 19e siècle par un mathématicien nommé Adolphe Quetelet, qui croyait que le poids santé moyen d'une personne augmentait avec sa taille.




Imaginez que vous êtes un athlète sérieux qui entraîne vos fesses presque tous les jours et qui est en excellente forme générale. Imaginez maintenant que vous venez d'apprendre que vous êtes obèse. Grâce à l'IMC (indice de masse corporelle), ce scénario n'est pas seulement hypothétique - c'est une réalité pour de nombreux athlètes.

L'IMC est actuellement le moyen le plus courant pour une personne de recevoir des commentaires statistiques sur la santé de sa composition corporelle, et il est défini par le National Institute of Health comme une `` mesure utile du surpoids et de l'obésité ''. Mais malgré toute sa popularité, l'IMC est loin d'être parfait. Voici pourquoi l'IMC n'a pas de sens pour de nombreux athlètes et personnes soucieuses de leur condition physique.

La formule

L'IMC a été créé au début du 19e siècle par un mathématicien nommé Adolphe Quetelet, qui croyait que le poids santé moyen d'une personne augmentait avec sa taille.

Ainsi est né le «Quetelet Index», une formule de base conçue pour aider les personnes de toutes tailles à déterminer si elles maintenaient un poids santé. Avec quelques légères variations et un changement de nom (en 1972) pour «l'indice de masse corporelle», la création de Quetelet perdure aujourd'hui.

Bien que la grande majorité des gens utilisent calculateurs IMC en ligne , qui vous obligent simplement à saisir votre taille et votre poids pour calculer votre IMC, la formule réelle derrière l'IMC expose son plus gros problème. La formule de l'IMC est la suivante:

Poids en livres x 703
Hauteurs en pouces2

Pour le préciser, la formule de l'IMC est votre poids en livres multiplié par 703 divisé par votre taille en pouces au carré.

La faille

Comme vous pouvez le voir, l'IMC est basé sur deux facteurs simples: la taille et le poids. Il ne tient pas compte du pourcentage de graisse corporelle, de la masse musculaire, de l'épaisseur osseuse ou de la prédisposition génétique à un certain cadre.

«L'IMC ne prend pas en compte les quantités supérieures à la moyenne de masse musculaire maigre. Cela suppose que tout le monde a le même pourcentage de tissu maigre et de tissu adipeux », déclare Tony Bonvechio, entraîneur de force chez Cressey Sports Performance. Et c'est là que réside le principal problème de l'utilisation de l'IMC pour les athlètes. La plupart des athlètes ont beaucoup plus de masse musculaire maigre que la personne moyenne, et ce simple fait jette une clé gigantesque dans les hypothèses de base derrière la formule de l'IMC.

C'est pourquoi des athlètes incroyablement en forme comme Rob Gronkowski et Clay Matthews sont classés comme obèses en fonction de leur IMC, 30,6 et 31,9, respectivement. Voulez-vous dire ce mec il est techniquement obèse? Moi non plus.

Et pas seulement les gros joueurs de football sont classés comme ayant un poids malsain. Des athlètes comme Giancarlo Stanton et Russell Westbrook sont tous deux en surpoids selon la formule de l'IMC. Lorsqu'un athlète découvre qu'il est jugé `` en surpoids '' ou `` obèse '' selon le système IMC, il peut paniquer et changer radicalement son entraînement dans le but de perdre du poids - même si sa composition corporelle peut être assez bonne tel quel. C'est un modèle de comportement destructeur en termes de performances!

Le NIH admet l'une des limites de l'IMC: qu'il «peut surestimer la graisse corporelle chez les athlètes et les autres qui ont une construction musculaire». Cette information n'est pas immédiatement apparente sur leur site Web (ou sur d'innombrables pages gouvernementales similaires), mais il est difficile de leur reprocher trop d'encourager les gens à se soucier de leur IMC. Leur mission est d'éduquer la nation sur la santé, et pour la majorité des gens, l'IMC fonctionne plutôt bien.

L'entraîneur de STACK Velocity Sports Performance, Aaron Bonaccorsy, déclare: «L'IMC est l'un de ces tests qui fonctionne bien pour la population en général et, à grande échelle, est probablement assez précis. Cependant, les athlètes sont les valeurs aberrantes de la grande échelle.

La principale raison pour laquelle l'IMC est devenu la mesure la plus courante de la graisse corporelle est qu'elle Est-ce que travaillent pour la majorité des gens - parce que la majorité des gens ne sont pas des athlètes. Mais quand tu vois régulièrement études en concluant qu'un IMC élevé indique une mauvaise santé et est associé à un taux de mortalité plus élevé, il peut être facile de devenir nerveux, même si vous êtes un athlète.

Heureusement, les études qui utilisent des méthodes de mesure corporelle plus exactes révèlent que le pourcentage de graisse corporelle est un prédicteur plus précis des résultats indésirables sur la santé, et non de l'IMC. Par exemple, recherche récente menée par l'UCLA a révélé que des niveaux plus élevés de masse musculaire étaient associés à un risque de décès plus faible.

Votre IMC est simple à découvrir, non invasif et assez précis pour la plupart de la population. Mais cela ne fonctionne pas pour de nombreux athlètes ou personnes soucieuses de leur forme physique, en raison de leur niveau de masse musculaire supérieur à la moyenne. Et étant donné que de nombreux jeunes sont consacrés au fitness et intéressé à ajouter du muscle, il semble que l'utilité de l'IMC continuera de diminuer dans les années à venir.

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Les alternatives

L'IMC n'est pas une mesure fiable de la graisse corporelle pour les athlètes, mais d'autres méthodes pouvez offrir des résultats plus précis. «Le pourcentage de graisse corporelle est un bien meilleur indicateur de la santé et de l'athlétisme d'un athlète que l'IMC», déclare Bonaccorsy.

Le pourcentage de graisse corporelle peut être mesuré de plusieurs manières.

Le BOD POD, une machine qui utilise la technologie de déplacement d'air pour mesurer la composition corporelle globale, est utilisé pour analyser les perspectives à le NFL Combine . Cependant, en utiliser un vous oblige à dépenser environ 45 $, et trouver un emplacement avec un BOD POD peut être un défi de taille.

Le pesage hydrostatique, également connu sous le nom de pesage sous-marin, est à peu près aussi précis que le BOD POD, mais il présente également des problèmes de prix et de commodité. La méthode la plus accessible pour de nombreuses personnes consiste à utiliser des étriers de mesure de la graisse corporelle pour effectuer une évaluation du pli cutané. Une paire de calibres coûte environ 10 dollars , et si vous pouvez trouver quelqu'un qui a une expérience préalable de les utiliser pour mesurer la graisse corporelle, ils peuvent être très précis. Cette vidéo vous en apprend davantage sur l'évaluation des plis cutanés à l'aide de compas.

Il est également important de réaliser que si vous jouez déjà à un niveau élevé et que vous effectuez le bon type d'entraînement, votre composition corporelle ne devrait pas être une priorité particulièrement élevée. «Si un athlète fonctionne bien, et c'est sa priorité numéro 1, il ne devrait pas s'inquiéter de sa composition corporelle à moins que cela ne pose un réel risque pour la santé», déclare Bonaccorsy.

Mais si vous pensez que votre composition corporelle vous retient considérablement, il vaut la peine d'essayer d'apporter des changements. `` Avoir ces 10% de graisse corporelle supplémentaires signifie que chaque pas que vous faites, chaque exercice que vous exécutez, chaque fois que vous bougez votre corps, vous transportez 10% de plus que votre corps travaille plus dur à porter. Cela s'additionne », déclare Ben Boudro, propriétaire de Xceleration Sports.

L'essentiel: si vous jouez bien dans votre sport et que vous et votre entraîneur êtes satisfaits de votre composition corporelle, il n'est pas nécessaire d'être obsédé par votre indice de masse corporelle. Continuez à vous entraîner dur et à bien manger, et votre corps sera de plus en plus optimisé pour votre sport. D'un autre côté, si vous ou votre entraîneur pensez que votre composition corporelle vous empêche d'être à votre meilleur, et que cette croyance est étayée par une mesure fiable de la composition corporelle (de préférence autre chose que l'IMC), en modifiant votre routine et votre alimentation logique.


Crédit photo: Getty Images // Thinkstock