Pourquoi les perspectives de repêchage de la NFL sont plus rapides que jamais

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Marquise Goodwin a l'air calme.

Il regarde droit devant lui la ligne blanche devant lui. Sa poitrine et ses épaules se soulèvent et s'abaissent alors qu'il prend des respirations lentes et contrôlées. Il libère une profonde expiration, tourne son regard vers le bas et s'abaisse sur son genou droit. C'est l'heure.





Marquise Goodwin a l'air calme.

Il regarde droit devant lui la ligne blanche devant lui. Sa poitrine et ses épaules se soulèvent et s'abaissent alors qu'il prend des respirations lentes et contrôlées. Il libère une profonde expiration, tourne son regard vers le bas et s'abaisse sur son genou droit. C'est l'heure.




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L'air est calme au Lucas Oil Stadium, étrangement pour un endroit qui abrite habituellement plus de 67 000 fans hurlants. Aujourd'hui, la plupart des sièges sont vides, avec des autocars et des éclaireurs dispersés dans le reste. Sur le terrain, des tables et des chaises pliantes sont installées à 10, 20 et 40 mètres devant Goodwin. Chacun est occupé par quelqu'un dont le travail est de surveiller chaque mouvement du récepteur large pendant les prochains instants.

La tête basse, le genou et les mains au sol, on pourrait confondre Goodwin avec un homme qui demande pardon. Mais il ne l'est pas. C'est un homme qui essaie de devenir millionnaire. Il a été quatre fois All-American en athlétisme à l'Université du Texas et un saut en longueur olympique qui a participé aux Jeux de 2012 à Londres. Maintenant, Goodwin veut prouver qu'il peut réussir dans la NFL.

Et bien qu'en tant que receveur de l'équipe de football Longhorns, il ait été demi-finaliste pour le Campbell Trophy (qui honore le meilleur athlète universitaire du pays) et qu'il a affiché une performance impressionnante au Senior Bowl de janvier, rien n'est peut-être plus important pour ses perspectives que ce qui va se passer dans les prochaines secondes.



Le joyau de la couronne de la moissonneuse-batteuse

Le 40-Yard Dash est l'événement phare du test de quatre jours de force, de vitesse et d'habileté qu'est le NFL Scouting Combine. Presses d'établi, courses de navette, sauts verticaux - ces tests sont tous importants. Mais rien ne peut améliorer les chances d'un prospect comme une 40 fois impressionnante. (Apprendre forme appropriée pour le 40-Yard Dash)

«Le 40 est le joyau de la couronne du Combine», déclare Lance Walker, directeur de la performance chez Michael Johnson Performance. «C'est celui que tout le monde veut regarder. C'est le bâton de mesure utilisé par les équipes professionnelles et les scouts pour évaluer la vitesse.

Mais l'heure d'arrivée d'un athlète n'est pas le seul moment qui compte. Les dépisteurs prennent trois mesures au cours du sprint, en suivant la vitesse à laquelle l'athlète atteint les 10, 20 et 40 verges.

Ces 10 premiers mètres mesurent votre explosivité - à quelle vitesse vous pouvez vous mettre en mouvement à partir d'un arrêt sans issue. Ceci est important pour les grands joueurs, comme les joueurs de ligne offensifs et défensifs, qui ne couvrent généralement pas plus que cette distance sur un jeu donné. Le temps de 20 verges montre à quelle vitesse vous pouvez accélérer, tandis que le 40 complet mesure votre vitesse globale, qui est la statistique la plus importante pour les joueurs de talent.

«Dans la plupart des cas, ces athlètes accélèrent encore lorsqu'ils franchissent la ligne d'arrivée», déclare Walker, qui a aidé à entraîner Goodwin et neuf autres athlètes pour le Combine de cette année. «Même l'athlète élite sur piste n'est pas à la vitesse supérieure en 40 mètres. Il est impossible que vous atteigniez votre vitesse de pointe pure en 40 mètres. Nous passons donc un temps excessif sur la première phase et la deuxième phase à en sortir.

C'est une des raisons pour lesquelles Usain Bolt peut parcourir 10 mètres en moins d'une seconde lorsqu'il court un tiret de 100 mètres; mais au cours des 40 plus rapides jamais enregistrés à la moissonneuse-batteuse (qui s'est produit en 2008), Chris Johnson des Titans du Tennessee en moyenne 1,06 seconde par 10 verges, ce qui est très proche des mètres. Les athlètes sont capables d'atteindre des vitesses plus rapides qu'ils ne peuvent atteindre dans un rayon de 40 mètres. Les gars comme Goodwin n'ont donc pas besoin d'accélérer leur vitesse de pointe. Ils doivent apprendre à atteindre cette vitesse en moins de temps.

`` La vitesse est une compétence '', écrit Loren Seagrave dans son article Approche systématique de l'enseignement et de la formation du 40-Yard Dash . «La vitesse peut être enseignée comme n'importe quelle autre compétence.

Seagrave le saurait. En tant que directeur de la vitesse et du mouvement à l'IMG Performance Institute à Bradenton, en Floride, c'est son travail de rendre les gens plus rapides. Il est largement considéré comme l'un des esprits les plus intelligents en mécanique et en performance de sprint, et sa liste de clients comprend des choix de repêchage de première ronde de la NFL et des médaillés olympiques, parmi lesquels Donovan Bailey, médaillé d'or en 1996.

La méthode de Seagrave n'est rien sinon approfondie. La Approche systématique souligne 47 éléments de forme que les athlètes doivent suivre pour atteindre leur vitesse la plus rapide possible. L'angle de vos genoux, la distance à laquelle vous soulevez vos pieds du sol, le point auquel vous vous tenez debout - toutes ces choses comptent. Gâcher n'importe lequel d'entre eux et cela peut vous coûter du temps. Et au NFL Combine, des dixièmes de seconde peuvent faire la différence entre un gros contrat de premier tour et entendre votre nom appelé le deuxième jour - ou ne pas l'entendre du tout.

'Une grande poussée'

Marquise Goodwin dirige le 40-Yard Dash

Le pied gauche de Goodwin est à quelques centimètres de la ligne de départ; ses mains sont à quelques centimètres devant lui. Il soulève ses hanches de haut en bas et, restant sur ses orteils, et enfonce ses pieds dans le sol. Le positionnement de sa jambe est parfait: le genou gauche formant un angle juste un peu plus de 90 degrés et le genou droit ouvert à 135 degrés. Goodwin ramène sa main droite à la marque de départ, posant ses doigts et son pouce sur la ligne. L'intérieur de son coude fait face à la direction dans laquelle il est sur le point de courir.

Goodwin replie son bras gauche. Le coude gauche reste plié pendant qu'il bouge, et sa main s'installe à l'endroit où se trouverait sa poche s'il portait un jean au lieu d'un équipement de camouflage moulant. Il y a une pause, puis une forte expiration comme vous l'entendriez quand un boxeur lance un coup de poing. Goodwin balance son bras en avant et sort de sa position. Il est parti.

«Il y a une tendance à dépasser», dit Walker à propos des départs de sprint. «Tout le monde est tellement amoureux de faire un premier pas énorme. C'est un peu défectueux. Il y a une trop grande première étape. Donc, l'une des choses que nous essayons de faire faire à nos gars est de ne pas penser à un premier pas important. Nous voulons qu'ils réfléchissent à une grande poussée. ''

Ainsi, avec des pas courts et saccadés, rapides et puissants, Goodwin couvre les 10 premiers mètres avant qu'un spectateur ne puisse cligner des yeux. Il est toujours relativement bas au sol alors qu'il passe la table du premier chronométreur, la tête et les épaules penchées sur ses genoux comme s'il était sur le point de frapper un demi de coin sans méfiance. Sa foulée s'ouvre alors qu'il s'approche de la marque des 20 mètres, et soudain il se tient debout et glisse, le pied avant heurtant le sol avec force sous lui, le tibia de sa jambe arrière parallèle au sol derrière lui.

Goodwin passe l'arrivée et, donnant un salut et un baiser, se retourne et regarde l'horloge. Le temps: 4,27 secondes, le temps le plus rapide que quiconque aurait couru à Indianapolis ce week-end, et à seulement 0,03 seconde du record de Johnson.

Compte tenu de sa bonne foi olympique et de son travail avec Michael Johnson, il n'est peut-être pas surprenant que Goodwin conteste le record. Mais un autre homme à Indianapolis a surpris les éclaireurs et a couru presque aussi vite. Cet homme est Ryan Swope de Texas A&M, et son parcours vers l'avant du peloton de 40 était radicalement différent de celui de Goodwin.

«Surmonter l'inertie»

Une photo publiée sur Twitter montre un Swope torse nu à mi-course dans ce qui semble être la première étape d'un sprint. Ses mollets ont l'air épais et les muscles de son torse - obliques, abdominaux et dentelés antérieurs (les muscles qui courent le long des côtes supérieures) - sautent alors qu'il balance son bras gauche vers l'avant. La légende se lit comme suit: «Comment rendre rapide un garçon blanc, conseil n ° 1: devenez fort.

Scot Prohaska a publié la photo. Prohaska est un entraîneur de musculation et de conditionnement basé dans le comté d'Orange qui a travaillé avec Swope chez Stark Training dans les semaines précédant le Combine. Prohaska, qui est également entraîneur à l'école secondaire Mater Dei, a préparé huit athlètes pour le Combine - sa cinquième fois en préparant les joueurs pour l'événement.

«Quand ces gars viennent me voir, ils viennent de sortir de la saison», dit Prohaska. «Ils sont battus, ils ont perdu du muscle. Nous avons huit à 12 semaines pour les préparer.

Lorsque Swope a testé pour la première fois avec Prohaska, il a utilisé un 4.56 - pas mal, mais en aucun cas un receveur. Mais Prohaska a vu le potentiel de grandes améliorations.

«Avec Swope, il pouvait générer de la force rapidement, mais il ne pouvait pas générer beaucoup de force», dit Prohaska. «J'ai donc choisi pour lui des exercices très basés sur la force - Deadlifts, Squating off ou avec des bandes, Trap Bar Deadlifts - tout ce qui pourrait l'aider à surmonter l'inertie.

Tout comme NFL Scouts, Prohaska considère la 40 comme une course en trois étapes: le départ, l'accélération et la vitesse maximale. Dans la première phase, l'inertie est l'ennemi, puisqu'un athlète doit se mettre en mouvement à partir d'un arrêt mort. Tout exercice qui apprend à une personne à exercer beaucoup de force depuis une position de repos - et à l'exercer rapidement - peut aider.

La vitesse de pointe n'était pas un problème pour Swope. «C'était hors des charts», dit Prohaska. Mais la capacité de Swope à accélérer était «très moyenne». Le remède? Exercices sur une jambe comme les tractions de traîneau, les rôdeurs et les squats bulgares. Prohaska a demandé à Swope d'effectuer ces Split Squats avec prises pour augmenter le temps de tension sur le vastus medialus, ou VMO, qui est la partie centrale du muscle quadriceps dans la jambe supérieure.

Prohaska dit qu'un VMO puissant signifie un temps de contact avec le sol plus rapide à chaque étape. «En gros, pendant les quatre premières semaines où nous l'avons eu, nous avons travaillé sur la phase de démarrage et d'accélération», dit-il. «Ensuite, nous sommes allés au travail du VMO et tout s'est réuni.

Au moment où le week-end de Combine est arrivé, Swope avait apporté des améliorations spectaculaires. Prohaska a posté une vidéo de Swope pratiquant un départ de sprint dans un couloir d'hôtel. Dans celui-ci, Swope apparaît rapide comme l'éclair dès le départ, disparaissant dans le couloir en moins de deux secondes.

Un peu plus tard, Prohaska a rencontré un journaliste à l'extérieur du Combine et lui a dit que Swope exécuterait un 4.35.

Temps de Swope: 4.34.

Sa performance était assez bonne pour égaler Tavon Austin de Virginie-Occidentale pour le deuxième meilleur temps au Combine, et cela a semblé surprendre tout le monde dans le monde des médias sportifs. ESPN Première prise l'appelait la «Grande Balée Blanche». Swope lui-même a dit Le spectacle de Dan Patrick les gens ont été choqués, ajoutant: `` Vous ne voyez pas ça tous les jours, un Blanc qui dirige un 4.3. ''

La chose numéro un

La vitesse n'est pas tout. Dans la NFL, la façon dont vous jouez sur le terrain est le déterminant ultime du succès. Et tandis que Chris Johnson a déjà mis en place une carrière impressionnante pour les Titans, de nombreux autres joueurs de haut niveau dans les années 40 ont disparu dans l'obscurité. (Yamon Figurs, quelqu'un?)

Mais la vitesse a des avantages. La course de Swope lui a valu une notoriété qui pourrait le hisser dans les charts le jour du repêchage. Goodwin a reçu une offre de contrat d'adidas pour sa performance. Reste à savoir si cela le place également sur la liste de souhaits d'une équipe dans le projet.

À tort ou à raison, les athlètes qui cherchent à entrer dans la ligue associent des vitesses plus rapides à de meilleures chances de succès. Ainsi, bien que 12 joueurs aient couru le 40 de cette année en moins de 4,4 secondes - le maximum depuis que Johnson a mené une série de joueurs rapides en 2008 - s'attendre à des temps encore plus rapides à venir.

«Tous les agents me disent que la première chose que ces enfants demandent, c'est la vitesse», dit Prohaska. «Qui va me chercher rapidement? Les enfants en sont obsédés.

Découvrez STACK Tableau de bord de 40 verges page pour en savoir plus sur l'événement.

Photos: Scot Prohaska, USA Today


Crédit photo: Getty Images // Thinkstock