Pourquoi « Rent », le film, était ma passerelle musicale

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C'était un flop, mais l'adaptation cinématographique du smash de Broadway m'a attiré vers le théâtre. Et ces artistes affamés m'ont aussi donné envie de faire de l'art.


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Penser : Il y a eu un moment dans ma vie où je ne connaissais pas tous les mots de Seasons of Love - ou je n'en avais même pas entendu parler du tout.

En 2005, l'adaptation cinématographique du smash de Broadway Louer m'a donné mon introduction à ce qui allait devenir - et reste - ma comédie musicale préférée, bien que ma compréhension de celle-ci ait évolué depuis l'époque où j'étais un adolescent obsédé par la vie non-conformiste à New York.



Même si j'avais vu des productions fastueuses de Broadway comme Le Roi Lion et Aida quand j'étais enfant, j'ignorais totalement ce que le monde du théâtre avait à offrir, même si des spectacles de renom comme Rent profitaient de courses à quelques pas de Long Island Rail Road. . J'ai découvert ma comédie musicale préférée d'une manière que les inconditionnels du théâtre pourraient trouver mal à l'aise – via l'adaptation cinématographique largement diffusée de Rent, un flop. Mais ce film m'a finalement conduit à la vraie affaire sur scène.

Quand j'avais 15 ans, Rent est apparu, sans ménagement, sur le plan de travail de notre cuisine, dans une enveloppe en papier bon marché. L'art sur le disque à l'intérieur a été reproduit de manière floue, avec des lignes floues et des saignements de couleur bâclés, clairement à partir d'une imprimante domestique. C'était une copie de bootleg, parmi une poignée d'autres bootlegs que mon père avait ramassés au cours de ses voyages, et je l'ai inséré dans le lecteur DVD sans passion, pensant que j'étais dans un drame ringard de la liste B.

Mais ensuite, il y a eu l'ouverture: le silence, l'écran noir et les notes solitaires du piano, avant que les lumières ne s'allument sur une scène et que le casting ne chante Seasons of Love - 525 600 minutes - et Jesse L. Martin et Tracie Thoms élèvent l'ensemble numéro avec des solos triomphants et envolés.

Si cela n'avait pas attiré mon intérêt, la percée dans la fureur rauque de la chanson titre aurait fait l'affaire. Les chansons de l'émission partagent l'ADN de la musique que j'aimais déjà : un rock entraînant, à la fois un brin pop et punk dans sa sensibilité, et la chanson Rent, placée contre la frénésie du Lower Manhattan, a fait une déclaration féroce.

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Crédit...Photos de Phil Bray/Columbia

Librement inspiré de l'opéra de Puccini La Bohème, sur un groupe d'amis et d'amoureux artistes dans le Paris du XIXe siècle, dont Mimi est tuberculeuse, Rent prend ces bohèmes et les place à New York pendant le H.I.V. et la crise du sida.

Réalisé par Chris Columbus (Mme Doubtfire, les deux premiers films de Harry Potter), le film, qui comprend un éclairage de mauvaise humeur et des plans mettant en valeur les hauts et les bas de la ville – les artistes perchés sur les escaliers de secours, les sans-abri accroupis sur les trottoirs – créant un sens électrique de la vie urbaine, où des avis d'expulsion enflammés peuvent pleuvoir dans les rues du Lower East Side un dimanche soir régulier.


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Pour une enfant qui aimait faire de l'art et se sentait étouffée par son éducation confortable mais terne et conservatrice dans la banlieue de Long Island, cette vision de la vie d'artiste à New York était séduisante et captivante à l'infini. Roger (Adam Pascal), un musicien morose séropositif avec Writer's Block, a été mon préféré dès le premier instant où il est apparu à l'écran, boudeur et en veste de cuir et grattant solennellement sa guitare dans le loft sombre et froid de l'appartement. J'ai trouvé une nouvelle partition à mon angoisse existentielle d'adolescent dans One Song Glory, à la fois sombre et anthémique. Je le ceinturerais sur les murs de ma maison, amoureux de ma propre conception fataliste de mon art. (J'ai décidé à 15 ans que moi aussi je laisserais quelque chose de valable derrière moi, au cas où je mourrais subitement et tragiquement.)

Je me suis rallié aux exclamations entêtées de La Vie Bohème, une ballade pour étrangers et anticonformistes qui trinquait à aller à contre-courant/à devenir fou, et à détester les conventions, à détester la prétention. N'ayant pas suivi les voies typiques de la rébellion adolescente (cris, portes claquées, couvre-feux brisés), j'ai recherché une rébellion plus subtile, liée à une esthétique, une attitude, une compréhension de la primauté de l'individualisme, de l'art et de la culture au-dessus de la institutions guindées et guindées du monde.

Qui amène sa mère à une rébellion ? Je l'ai fait, apparemment. Rent m'a attrapé par le poignet et m'a conduit dans un nouveau monde du théâtre, et j'ai entraîné ma mère avec moi. Ce n'était pas la jonction la plus évidente de nos intérêts. Amoureuse du confort et du luxe, elle ne partageait pas mon fantasme de la vie de bohème, et détestable de Manhattan, avec son bruit, son désordre et sa foule, elle n'a pas séparé chaque cadre pour attraper les panneaux de signalisation et les stations de métro comme moi. fait. Mais elle est aussi tombée amoureuse de la musique, chantant Seasons of Love avec moi à chaque fois que nous la regardions ensemble. Et nous l'avons regardé d'innombrables fois, elle m'a appelé de l'autre côté de la maison pour me faire savoir que c'était sur le câble.

Nous sommes allés au Nederlander Theater pour voir le spectacle en direct deux fois – trois ? - fois, et elle m'a encouragé à faire mon choix parmi les souvenirs. Même aujourd'hui, même si je suis à Brooklyn et qu'elle est toujours à Long Island, elle m'enverra deux mots - Rent's on - et un emoji rayonnant, car à un moment donné, Seasons of Love et La Vie Boheme sont devenus une partie de notre dialecte; Le loyer était la langue que nous nous parlions.

Le film nous a également conduits dans un nouveau territoire cinématographique et musical. Après Rent, il y a eu Le Fantôme de l'Opéra. Chicago. Les misérables. Je savais par les critiques que je lisais et par des amis qui avaient vu des représentations en direct que les versions cinématographiques étaient inférieures à ce qui avait été sur scène, mais ma mère et moi avons regardé chacune d'elles, avides de théâtre sous toutes ses formes. Broadway avait toujours été un régal occasionnel - les billets étaient chers et mes parents détestaient le voyage - mais soudainement, ma mère et moi avons commencé à planifier activement ce que nous verrions ensuite. J'ai imaginé un travail d'écriture sur ce que ces spectacles signifiaient pour moi, ce qui fonctionnait, ce que j'allais changer, et c'est aussi devenu ma vision de ma vie d'adulte inspirée par Rent : vivre en ville, faire de l'art, critiquer l'art.

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Crédit...Photos de Phil Bray/Columbia

Ma compréhension du spectacle, cependant, était commodément myope. J'ai admiré la vie bohème mais je n'ai pas trop réfléchi aux difficultés des personnages pour gagner leur vie, à leurs dépendances et au spectre de la crise du sida - à la fois dans le récit de la série et dans la réalité à laquelle notre pays a été confronté à la fin de ' années 80 et début des années 90. Le film a appliqué un éclat cinématographique aux scènes de ce New York plus miteux. La question de la classe a été simplifiée dans le film, qui coupait Christmas Bells, un chœur de sans-abri chantant un chant de Noël ironique sur la tentative de gagner sa vie pendant un hiver new-yorkais. Et la vision du film sur la classe a été réduite à deux extrêmes : Benny (Taye Diggs), le grand renégat capitaliste yuppie, et la coterie d'artistes dont la pauvreté leur accorde une haute moralité.

Quant à la perspective, le dramaturge Jonathan Larson s'est donné un avatar sous la forme du cinéaste nébuleux Mark Cohen (Anthony Rapp), qui documente ses amis, un groupe de soutien au sida et la vie artistique générale à New York. Larson, décédé la veille du premier aperçu de l'émission Off Broadway, a ajouté des détails autobiographiques sur sa vie et ses relations, mais le fait est resté, comme beaucoup l'ont noté, que il a glorifié une communauté de personnes face à un virus qui loin d'être romantique. (Le film garde une critique de la position de Mark – quand une femme sans-abri le réprimande, disant qu'il est simplement un autre artiste qui l'utilise pour tuer sa culpabilité alors qu'il tient impuissant son appareil photo.)

Enveloppé dans l'humeur maussade de Roger, la joie de vivre maniaque et autodestructrice de sa petite amie danseuse occasionnelle Mimi (Rosario Dawson) et de leur bohème de Manhattan, j'étais perdu quand il s'agissait de la réalité moelle du spectacle. Le monde de la pièce, qui se termine alors que je n'aurais que 5 mois, me paraissait si éloigné du mien. Maladie? Junkies? Ce n'était jamais la ville que je connaissais de loin.

Et pourtant, même maintenant, sachant à quel point mon amour pour la série était étroit, regarder Rent reste un confort. Lorsque Fox a présenté Rent: Live l'année dernière, ma mère et moi avons regardé, moi à Brooklyn, elle à Long Island, envoyer nos commentaires par SMS. Le week-end dernier, j'ai joué les chansons pendant que je coupais des légumes pour le dîner, m'arrêtant pour chanter One Song Glory comme je le fais toujours. Après tout, j'ai toujours été un Roger.

Mais quand je regarde Rent now, ce n'est pas avec le même amour pour la beauté cinématographique tragique des artistes pauvres qui meurent dans les rues et chantent leur combat pour survivre. Je ne veux plus me laisser aller à la même position que Mark, faisant de la lutte un art alors qu'il regarde de côté.


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Quand je pense à ce que Rent signifie pour moi aujourd'hui, c'est l'art qui sort de la communauté. La mienne n'est pas la communauté des artistes homosexuels et séropositifs de Rent, mais même dans le rendu parfois simplifié et superficiel de la comédie musicale sur les personnes marginalisées et un moment déchirant de l'histoire de New York, elle est aussi assez inclusive pour laisser un une fille de la banlieue voit un avenir en créant et en pensant à l'art dans la plus grande ville du monde. Et 15 ans plus tard, c'est exactement ce que je fais, dans mon New York, alors que la ville est aux prises avec de nouvelles crises.

Le message de Rent n'est pas seulement un carpe diem désinvolte, mais une déclaration retentissante de position avec votre communauté malgré et de faire de l'art malgré. Maintenant je sais : c'est une chanson qui veut dire que nous allons pousser pour survivre.