Pourquoi la chauve-souris `` Axe '' prend le contrôle de la Major League Baseball

Équipement

Depuis plus d'un siècle, la forme de la batte de baseball est restée pratiquement inchangée.

C'est un bâton cylindrique symétrique qui se rétrécit du canon à une poignée coiffée d'un bouton circulaire. Bien que les matériaux et les dimensions aient légèrement changé au fil du temps, les fabricants de chauves-souris utilisent la même conception de base depuis la plupart des 150 dernières années. Cependant, un nouveau design fait des vagues dans le monde du baseball et gagne même quelques convertis au plus haut niveau. Basée en partie sur les idées du livre de Ted William de 1970, Â The Science of Hitting, la nouvelle chauve-souris à manche de hache offre des avantages biomécaniques par rapport à la chauve-souris traditionnelle, ce qui peut conduire à un meilleur contrôle, à une vitesse améliorée de la chauve-souris et à un risque réduit de blessure.



Voici pourquoi la batte à manche de hache pourrait devenir la prochaine grande nouveauté du baseball.



Depuis plus d'un siècle, la forme de la batte de baseball est restée pratiquement inchangée.

C'est un bâton cylindrique symétrique qui se rétrécit du canon à une poignée coiffée d'un bouton circulaire. Bien que les matériaux et les dimensions aient légèrement changé au fil du temps, les fabricants de chauves-souris utilisent la même conception de base depuis la plupart des 150 dernières années. Cependant, un nouveau design fait des vagues dans le monde du baseball et gagne même quelques convertis au plus haut niveau. Basé en partie sur des informations tirées du livre de Ted William en 1970, La science de frapper , la nouvelle chauve-souris à manche de hache offre des avantages biomécaniques par rapport à la chauve-souris traditionnelle, ce qui peut conduire à un meilleur contrôle, à une vitesse améliorée de la chauve-souris et à un risque de blessure réduit.



Voici pourquoi la batte à manche de hache pourrait devenir la prochaine grande nouveauté du baseball.

Limité par le tour


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La batte de baseball traditionnelle doit sa forme à une machine connue sous le nom de tour. Un tour est une machine-outil qui fait tourner un article sur son axe afin qu'un ouvrier puisse effectuer des opérations telles que le ponçage ou la coupe tout en conservant la symétrie autour de l'axe de rotation. L'épaisseur de l'objet peut varier à certains endroits, mais le tour ne se prête pas à la réalisation de conceptions asymétriques. Les objets généralement produits sur un tour comprennent des pieds de table, des chandeliers, des queues de billard, des canons de fusil et des battes de baseball. Étant donné que le tour était de loin le moyen le plus efficace de produire des battes de baseball dans les années 1800, la forme est devenue la norme. La conception de la batte de baseball traditionnelle est née en grande partie du fait qu'elle était facile à produire sur un tour.



Hugh Tompkins, directeur de la recherche et du développement chez Baden Sports, a parlé de ce sujet à Prospectus de baseball . «Il y a cent cinquante ans, le seul équipement dont ils disposaient capable de produire en série une batte avec un canon rond était un tour. Si vous fabriquez un canon rond sur un tour, vous devez avoir une poignée ronde. Donc [la conception traditionnelle des chauves-souris] n'est en réalité que les limites de l'équipement dont ils disposaient il y a 150 ans », a déclaré Tompkins.

Le baseball a toujours été un jeu de la vieille école, mais le fait que de nombreux joueurs balancent encore des battes conçues il y a 150 ans est assez fou. Heureusement, les concepteurs de chauves-souris n'ont plus à être limités par les capacités de production du tour.

L'avènement de la hache

En 2009, un menuisier nommé Bruce Leinert a contacté la société de sport Baden Sports basée dans l'État de Washington avec une idée. Leinert passait beaucoup de temps à l'extérieur et, étant donné sa profession, il coupait fréquemment du bois. Au fil du temps, il a remarqué avec quelle précision il était capable de balancer sa hache et à quel point elle tenait dans ses mains. Également fan de baseball, Leinert a commencé à percoler l'idée que si la poignée d'une hache tient plus confortablement dans la main humaine et permet plus de contrôle que la poignée traditionnelle d'une batte de baseball, pourquoi ne pas incorporer cette conception dans une batte? Un manche de hache est différent d'un manche de batte de baseball en ce qu'il est asymétrique, a un dos affleurant et n'a pas de `` capuchon '' circulaire en bas.

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Beaucoup ont comparé le swing de baseball parfait au mouvement de couper avec une hache, le plus célèbre étant Ted Williams, qui a écrit dans La science de frapper que «[l] a impact de la chauve-souris sur la balle n'est pas atteint avec les poignets qui roulent, ou avec un mouvement de« poignet », mais avec les poignets droits et ininterrompus, comme ils le seraient à l'impact lorsqu'une hache est balancée sur un arbre. Leinert a breveté sa conception, a produit plusieurs prototypes d'une chauve-souris à manche de hache et a finalement apporté des échantillons à Baden.

La société a été intriguée par la conception et a décidé de s'associer à Leinert pour aider à mettre le produit sur le marché. «Nous avons testé sans relâche différentes itérations de poignées, en travaillant avec des joueurs de tous niveaux pour trouver la forme parfaite», écrit Baden sur leur site Web. Le résultat est la batte Axe, la première batte avec une poignée asymétrique approuvée à tous les niveaux de baseball et de softball.

Avantages de la hache chauve-souris

Alors, quels avantages une chauve-souris à manche de hache a-t-elle par rapport à la conception traditionnelle?

En termes simples, il est conçu de manière ergonomique pour être tenu et pivoté confortablement. Ce n'est pas le cas avec une batte de baseball traditionnelle, qui a peu (voire aucun) éléments qui ont un sens du point de vue biomécanique. La conception de la batte à manche de hache permet aux mains d'atteindre des positions impossibles avec une batte traditionnelle, créant un swing plus sûr et plus efficace.

À Etude 2014 financé par Baden a cherché à comparer la biomécanique de la chauve-souris à manche de hache à celle de la chauve-souris standard. Dirigés par le Dr Vijay Gupta, professeur de génie mécanique et aérospatial, professeur de science et génie des matériaux et professeur de bio-ingénierie à l'UCLA, les chauves-souris ont été évaluées en ce qui concerne le `` potentiel de blessure, le confort, la cohérence du swing et le transfert de puissance à la balle. ». Les participants qui ont testé les chauves-souris étaient des joueurs de baseball de la Division I. Les chercheurs ont trouvé la conception à manche de hache:

  • Est plus confortable
  • Améliore les performances en fonction de la cinématique de la poignée de chauve-souris et de la stabilité de la poignée
  • Fournit une puissance plus efficace des mains à la batte grâce à une tension réduite
  • Crée une vitesse de rotation supplémentaire de la chauve-souris en ajoutant de la force sur un angle de rotation plus grand
  • Améliore le contrôle des chauves-souris et réduit la douleur
  • Réduit les lésions osseuses et du nerf ulnaire ainsi que les incidents de chauves-souris lancées

L'une des principales raisons de ces avantages est que la batte Axe peut mieux agir comme une extension naturelle des bras et des mains du frappeur qu'une batte traditionnelle. Découvrez cette photo comparative, incluse dans l'étude:

Voyez en quoi la prise, la surface et l'angle du poignet diffèrent? Dans un jeu comme le baseball, où des fractions de pouce peuvent faire la différence entre un home run et un fly ball de routine, ces facteurs sont importants. «La batte à manche de hache place le poignet dans une position plus neutre au début du swing. En outre, en éliminant le conflit causé par la saillie arrière du bouton rond, la même quantité de flexion du poignet déplace le canon sur une plus grande distance. Ces deux facteurs se combinent pour fournir au frappeur un fouet supplémentaire de 15 à 20 degrés et une plus grande fenêtre d'opportunité pour accélérer le bâton. Ce fouet supplémentaire peut être utilisé pour générer une plus grande vitesse de chauve-souris au point de contact avec le ballon », écrivent les auteurs de l'étude.

La batte de hache garantit également que les joueurs entrent en contact avec le même côté du canon à chaque swing. Avec une batte standard, chaque partie du canon est un point de contact potentiel. Mais la conception d'une chauve-souris à manche de hache vous oblige à la tenir de la même manière à chaque swing, garantissant qu'une seule partie du canon entrera en contact. Cette `` frappe unilatérale '' permet à Baden d'accorder une attention particulière à la zone du canon qui entrera en contact, un processus sur lequel vous pouvez en savoir plus sur leur site web .

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Au-delà de meilleures performances, il y a des raisons de croire que les battes Axe peuvent réduire les blessures fréquentes qui affectent souvent les joueurs de baseball. La conception de la poignée de la batte de baseball traditionnelle n'est pas seulement inconfortable, elle peut être carrément dangereuse. Cela peut exercer une pression énorme sur des zones spécifiques de la main, comme on le voit ici:

Un domaine en particulier qui fait l'objet d'abus fréquents est l'os d'hamate , un petit os carpien situé dans la main inférieure. Un grand nombre de joueurs de la MLB ont subi des fractures de l'hamate à un moment de leur carrière, de Ken Griffey Jr. à Giancarlo Stanton. Une telle blessure nécessite souvent une intervention chirurgicale et peut nuire aux performances d'un joueur au marbre pendant une période prolongée. La batte de hache répartit la pression sur les mains et les doigts, ce qui réduit le risque de blessures courantes liées aux coups.

Une révolution à la hache

Baden produit actuellement des bâtons Axe pour tous les niveaux de compétition, car le bâton a été approuvé dans toutes les ligues majeures, amateurs et professionnelles de baseball, de softball rapide et de softball lent. En plus d'un certain nombre d'équipes de jeunes et de lycées, plusieurs équipes de haut niveau de la NCAA sont devenues de grands fans. Les équipes de baseball de l'Université de Washington et de l'Université de Memphis font toutes deux un usage intensif des bâtons Axe, tout comme le D-III, la centrale Marietta College.

Les haches sont également devenues la batte de choix pour plusieurs stars de la MLB. Les joueurs qui balancent une hache incluent Mookie Betts, George Springer et Kris Bryant, ainsi que d'innombrables autres.

`` Il y a des choses que cela vous aide définitivement en ce qui concerne la vitesse et le contrôle des chauves-souris '', a déclaré Betts, qui est un si grand fan des chauves-souris Axe qu'il en est devenu un endosseur officiel, dans un Vidéo de la chauve-souris à la hache .

Alors que la chauve-souris Axe continue d'augmenter sa présence dans les clubs de la MLB, plus de joueurs l'essayeront. Ramirez a récemment adopté une hache chauve-souris alors qu'il se remettait d'une chirurgie à l'hamate et a frappé deux circuits lors de son premier match avec . Avec plusieurs joueurs professionnels déjà épousant les avantages de la conception de la poignée de hache et une quantité croissante de recherches étayant leurs revendications, la batte de baseball traditionnelle pourrait bientôt devenir une relique du passé.

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Crédit photo: Axe Bat, iStock, Getty Images