Pourquoi vous devriez toujours vous soucier des «voleurs de vélos»

Films

Sur le chagrin inoubliable et les plaisirs durables d'un chef-d'œuvre néoréaliste italien.


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Antonio (Lamberto Maggiorani) accrochant une affiche de Rita Hayworth, un rappel de l

Les gens devraient le voir - et ils devraient s'en soucier. Ce sont les derniers mots de l'une des raves les plus passionnées des annales de la critique cinématographique du New York Times : la critique de Bosley Crowther en 1949 du film italien présenté au public américain comme Le voleur de vélos .

Le titre anglais a depuis été ajusté pour refléter l'original. Ce sont des voleurs de vélos (Ladri di Biciclette en italien) non seulement parce que plus d'un vélo est volé, mais aussi parce que la cruauté de la vie moderne menace de faire de nous tous des voleurs. Plus de 70 ans après l'avis enthousiaste de Crowther - pendant lequel la fable du désespoir de Vittorio De Sica a été imitée, satirisée, analysée et enseignée dans les écoles - je suis tenté de laisser mon prédécesseur avoir le dernier mot.



Mais pourquoi devriez-vous le voir, ou le revoir? Pourquoi devriez-vous (encore) vous en soucier ? Ce sont des questions justes à poser à tout chef-d'œuvre de consensus - le scepticisme est ce qui maintient l'art en vie, le respect l'embaume - et particulièrement approprié dans le cas de Bicycle Thieves. Le film parle de voir et de prendre soin, du danger d'être distrait de ce qui compte. La tragédie qu'il dépeint découle en partie de la pauvreté, de l'injustice et des séquelles de la dictature, mais plus profondément d'un déficit d'empathie.

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Crédit...Archives Keystone/Hulton, via Getty Images

Basé sur un livre de Luigi Bartolini, avec un scénario de Cesare Zavattini — écrit, comme l'a noté Crowther, avec la caméra exclusivement à l'esprit — Bicycle Thieves est une parabole politique et une fable spirituelle, à la fois un regard critique sur les conditions de la vie romaine. classe ouvrière après la Seconde Guerre mondiale et une enquête sur l'état d'âme d'un individu. L'âme en question appartient à Antonio Ricci, un homme mince, beau et timide qui vit avec sa femme Maria et leurs deux jeunes enfants dans un appartement récemment construit sans eau courante.

À une époque de chômage de masse et d'itinérance généralisée, les Ricci sont relativement chanceux, et au début du film, la chance semble leur sourire. Antonio est sélectionné parmi une foule de demandeurs d'emploi et se voit proposer un poste de collage d'annonces. Il a besoin d'un vélo, et Maria met en gage les draps du couple - un ensemble n'a jamais été utilisé - afin que son mari puisse sortir son fidèle Fides du jarret.

Les bons moments ne durent pas. Lors de son premier jour de travail, le vélo d'Antonio lui est arraché sous le nez, et lui et son jeune fils, Bruno, passent le reste du film dans un effort désespéré pour le récupérer. Leur voyage les emmène (ainsi que le spectateur) dans une visite des quartiers les plus difficiles de Rome, loin des monuments et des musées. À la fin, nous avons assisté à l'humiliation d'un homme humble, à une perte de dignité aussi dévastatrice qu'un tremblement de terre.

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Crédit...Mondadori, via Getty Images

Antonio (Lamberto Maggiorani), Maria (Lianella Carell) et Bruno (Enzo Staiola) sont joués - avec presque tout le monde dans le film - par des acteurs non professionnels. Une partie de la mystique autour de Bicycle Thieves repose sur ce fait, sur la croyance défendable mais durable qu'une technique d'acteur minimale produira une authenticité maximale.


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L'utilisation de personnes ordinaires et de lieux réels, qui n'a pas commencé avec De Sica, était déjà, en 1948, une caractéristique du néoréalisme, le mouvement qui a aidé l'Italie à s'assurer une place centrale dans le cinéma mondial d'après-guerre. Comme la plupart des tendances artistiques, le néoréalisme a souvent été plus un casse-tête qu'un programme, son essence obscurcie par une coupe de cheveux théorique et une dispute idéologique.

Selon la comptabilité stricte de certains critiques, il y a exactement sept films dans le canon néoréaliste : trois chacun de De Sica et Roberto Rossellini et un de Luchino Visconti. Une définition moins rigoureuse comprend d'innombrables films italiens sortis entre la fin de la guerre et le milieu des années 1960, même des productions à gros budget, remplies de stars de cinéma et à saveur internationale comme La Strada de Federico Fellini et Rocco et ses frères de Visconti. N'importe quel film italien tourné en noir et blanc et traitant des luttes des pauvres pourrait être admissible.

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Crédit...Netflix

Je préfère penser au néoréalisme comme une impulsion, un ethos, une spore qui a pris le vent de l'histoire et a germé dans le sol de chaque continent. Les esprits de Maria et Antonio Ricci - et peut-être surtout de Bruno espiègle et vulnérable - se perpétuent dans l'œuvre de Satyajit Ray au Bengale à la fin des années 1950, au cinéma brésilien Novo dans les années 1960, en Iran dans les années 1990 et aux États-Unis. États dans la première décennie de ce siècle . Des films comme Chop Shop de Ramin Bahrani et Wendy and Lucy de Kelly Reichardt, qui totalisent les coûts moraux et existentiels de la précarité économique, ont une nette affinité avec Bicycle Thieves.

En Italie, l'élan néoréaliste s'est renouvelé à chaque génération, dans le travail de cinéastes comme Ermanno Olmi et, plus récemment, Alice Rohrwacher, dont Happy as Lazzaro insuffle une histoire de difficultés et d'exploitation avec une magie littérale. Bicycle Thieves lui-même est devenu un élément essentiel du patrimoine culturel, une pierre de touche à chérir, à taquiner et à tenir pour acquis. Il a été cité et référencé dans d'innombrables films ultérieurs. Mon préféré est We All Loved Each So Much d'Ettore Scola, qui retrace la vie d'après-guerre et les amours de quatre partisans antifascistes. L'un d'eux, un intellectuel de gauche interprété par Stefano Satta Flores, est obsédé par De Sica et Bicycle Thieves, soucieux de conséquences absurdes et malheureuses. Son amour du cinéma lui coûte un travail et le met dans l'embarras lors d'un quiz télévisé.

Une partie de ce qui attire les cinéastes (et les cinéphiles) vers Bicycle Thieves est sa pureté et sa simplicité, mais souligner ces éléments - l'honnêteté sans fard des performances, la réalité rocailleuse des rues romaines, les émotions brutes de l'histoire - c'est risquer sous-estimant sa complexité et sa sophistication.

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Crédit...Laboratoires d'oscilloscopes

Le néoréalisme était en partie une esthétique de la nécessité. Juste après la guerre, l'argent et l'équipement manquaient et le vaste complexe de studios Cinecittà à la périphérie sud de Rome était un camp de réfugiés. Cinecittà avait été construit par Mussolini comme une expression monumentale de sa croyance en l'affinité naturelle entre le fascisme et le cinéma. (Le Festival du film de Venise en était un autre.) Les chefs de file du néoréalisme - dont De Sica, un acteur de premier plan avant de devenir réalisateur - avaient commencé à travailler dans l'industrie cinématographique de Mussolini, spécialisée dans les mélodrames élégants et les romances de la haute société ainsi que dans les la propagande.

Bien qu'il soit exempt de ces pièges de genre, Bicycle Thieves a une conscience de soi parfois ludique, parfois poétique. Le premier travail que nous voyons faire Antonio est d'accrocher une affiche de Rita Hayworth, signe que Hollywood fait partie du paysage italien. En quelques années, l'importation et l'exportation de stars de cinéma deviendraient un élément essentiel du boom culturel et économique de l'Italie. La Strada et Les Nuits de Cabiria de Fellini ont remporté deux Oscars consécutifs pour les films en langue étrangère en 1957 et 1958. Anna Magnani avait remporté le prix de la meilleure actrice en 1956. Six ans plus tard, ce fut au tour de Sophia Loren, pour Two Women, réalisé par De Sica, qui avait peut-être fait plus que quiconque autre que Loren elle-même pour cultiver son pouvoir de star et libérer son potentiel artistique.

Bicycle Thieves peut sembler une porte d'entrée improbable vers l'âge d'or glamour du cinéma italien, le cosmos étoilé et sexy de Loren, Gina Lollobrigida et La Dolce Vita, mais la sensualité et le spectacle ne sont guère étrangers à l'univers néoréaliste. La lutte pour la survie n'exclut pas la poursuite du plaisir. Alors même qu'Antonio et Bruno rencontrent la déception, l'indifférence et la cruauté, ils trouvent également des lueurs de beauté et de plaisir. A la recherche de l'aide d'un ami ouvrier d'assainissement dans sa recherche de l'Agence Fides, Antonio retrouve l'homme au centre culturel du quartier, en train de répéter un sketch musical pour une revue. Plus tard, Antonio et Bruno croiseront la route de musiciens ambulants, d'une diseuse de bonne aventure et d'un jeune homme qui fait des bulles dans un marché à vélo en plein air. Ils se rendront dans un restaurant pour une collation de mozzarella frite, supportant les regards condescendants des riches clients de la table voisine.

Leur poursuite du vélo volé est pleine de douleur et d'angoisse, mais c'est aussi une aventure, avec des épisodes de tendresse et de comédie sur le chemin du déchirement final. Ces moments, modulés par la partition musicale d'Alessandro Cicognini, fournissent un courant d'espoir, tout comme le rythme animé de Rome elle-même - une ville qui a résisté à la morosité pendant 2 000 ans - rappelle que la vie continue.


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C'est toujours une bonne leçon, même si Bicycle Thieves est un film entièrement dépourvu de didactisme. Il montre tout et n'a pas besoin d'expliquer quoi que ce soit, et supprime ainsi le faux choix entre l'évasion et l'engagement. Se soucier d'un film peut être une façon de se soucier du monde.

Bicycle Thieves est disponible en streaming sur le Canal de critère , HBO Max ou Canopée .