Avec «In the Heights», Anthony Ramos trouve la célébrité selon ses propres termes

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Les enseignants l'ont exhorté à cultiver une image plus ethniquement ambiguë. Il a refusé, et maintenant il a un moment d'évasion.

Anthony Ramos à Bushwick. Spike Lee a dit à propos de l'acteur : Il n'a pas eu cette vie artistique. Il a dû mettre le travail dedans.Crédit...Camila Falquez pour le New York Times

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Stayin' Alive des Bee Gees, cette ode classique sur la piste de danse à faire tout ce qu'il faut pour garder la tête hors de l'eau, jouait dans un café de Brooklyn quand Anthony Ramos glissé dans un matin froid d'avril.

Ramos n'est peut-être pas encore une célébrité pour vous, mais il a été facilement fait par le barista de Park Slope, qui s'est avéré être un fan courtois. En plus de son café au lait, Ramos a reçu quelques autocollants faisant la promotion du personnage de drag queen de son serveur admiratif et quelques mots aimables de félicitations pour son récent succès.

Ramos a reçu ses hommages avec humilité. Il respectait un autre arnaqueur quand il en voyait un.

Cela pourrait bien être l'été d'Anthony Ramos, lorsque cet acteur élevé à Brooklyn - qui a déjà mis en scène son visage couvert de taches de rousseur, construit pour Calvin Klein physique et rôle fondateur dans le casting de Broadway de Hamilton dans une carrière prolifique à l'écran et à l'enregistrement - prend sa place dans le firmament d'Hollywood.

S'il le fait, ce sera en grande partie sur la base de sa performance de premier plan exubérante dans la version cinématographique de Dans les hauteurs , qui est adapté de la comédie musicale primée aux Tony Awards sur les vies imbriquées d'un quartier de l'Upper Manhattan, et qui, après un an de retard, est enfin sorti dans les cinémas et sur HBO Max.

Les critiques ont été enthousiaste . Les critiques ont qualifié son tour de performance de star éclatante qui prouve qu'il est un homme de premier plan de bonne foi. Dans les temps, A.O. Scott a souligné son charisme, l'appelant un chanteur de théâtre fort ainsi qu'un acteur de cinéma subtil.


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Image Ramos dans une scène de In the Heights, prévue le 11 juin. Cela devrait être un moment marquant pour lui.

Crédit...Macall Polay/Warner Bros.

Que Ramos, 29 ans, se retrouve même à cet endroit, chantant, se balançant et charmant dans les allées de la bodega en tant que héros irrépressible du film, Usnavi, est le résultat d'une vie passée à courir après chaque opportunité avec une ténacité maximale et à se creuser des voies où aucun n'existait auparavant.

Il a également dû apprendre des leçons sur ce qu'il devait faire de lui-même une fois ces pauses. L'éthique de travail n'a pas toujours été là, vous savez ? Ramos dit sournoisement devant un morceau de quatre-quarts à la fraise et à la rhubarbe. Je vous mentirais si je disais que j'ai toujours été un travailleur acharné.

Mais sachant à quel point il a dû donner des coups de pied pour que les portes s'ouvrent même légèrement pour lui, Ramos est déterminé à pousser ses talents aussi loin qu'ils le permettront. C'est le don des cadeaux, dit-il. C'est comme avoir une Ferrari. Tu ne vas pas le conduire ? Je brûle tous les kilomètres dessus.

L'arrivée de Dans les hauteurs , avec des chansons de Lin-Manuel Miranda et un scénario de Quiara Alegría Hudes , testera également si le public de masse se tournera vers une comédie musicale dirigée par un casting d'interprètes relativement inconnus, principalement latinos, et embrassera les qualités que ses créateurs voient abondamment à Ramos.

Comme Jon M. Chu , le directeur de Dans les hauteurs , m'a dit, Dans chaque once de son corps, il dégage déjà une qualité de star de cinéma. Mais il a l'air différent de toutes les stars de cinéma que vous ayez jamais vues. Il a littéralement tout, et nous recherchons tous, à quoi ressemble et se sent le nouveau leader ? Anthony Ramos remplit toutes les cases.

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Crédit...Camila Falquez pour le New York Times

Même s'il a attendu patiemment sa sortie, le film a déjà payé des dividendes inattendus, et maintenant Ramos s'accroche pour voir où sa trajectoire le mène. Cela a été une tempête excitante, a-t-il déclaré. Mais une tempête quand même.

Ramos était prêt pour le départ tôt ce matin – je suis debout, je suis debout, dit-il avec empressement – ​​malgré une soirée tardive à regarder les Oscars pour le début d'un nouvelle bande-annonce dans les hauteurs et partageant avec enthousiasme les réactions dans un texte de groupe avec ses camarades et collègues.

À un moment où les cinéphiles se familiarisent à nouveau avec l'idée de retourner au cinéma, Ramos a déclaré qu'il espérait que In the Heights apporterait une partie de l'amélioration qui, selon lui, a manqué aux sorties de ces derniers mois.

Nous n'avons pas assez de films en ce moment qui ressemblent à une célébration de la vie, a-t-il déclaré. Nous avons besoin de films qui racontent des histoires vraies et honnêtes d'une manière brute qui sont difficiles à regarder pour les gens. Mais aussi, comme, nous avons besoin de nous sentir heureux. Il y a aussi la joie. C'est comme une chose qui existe.

A quelques kilomètres seulement d'ici, Ramos avait connu un passage à l'âge adulte moins ensoleillé à Bushwick. Élevé par une mère célibataire à Hope Gardens, un complexe de logements sociaux, il était le milieu de trois enfants dans une famille où l'argent était souvent rare. Pendant quelques années, il a également vécu avec sa tante et ses cousins ​​à Bensonhurst.

Le baseball lui aurait peut-être offert une issue, mais un jour, à l'âge de 17 ans, j'ai arrêté de me présenter aux matchs, a-t-il déclaré. J'ai eu un moment sur le terrain où j'étais comme, ouais, ce n'est pas ça. Je n'y appartenais plus.

Ramos, qui est d'origine portoricaine, était déjà chanteur et interprète – le gamin qui a enregistré ses propres morceaux de rap sur un ordinateur Dell rudimentaire en utilisant des rythmes qu'il avait extraits de LimeWire et qui a chanté des chansons de Temptations lors des assemblées de classe. Il portait une perruque blonde pour jouer Jack dans une production étudiante d'Into the Woods et a été casté dans une autre comédie musicale locale en tant que Zeus chantant une chanson d'amour dans une couronne en carton.

De son propre aveu, ses notes étaient médiocres et ses perspectives d'études collégiales s'assombrissent après avoir arrêté le sport. Mais l'un de ses professeurs au New Utrecht High School, Sara Steinweiss , l'a encouragé à s'inscrire à l'American Musical and Dramatic Academy de Manhattan, en l'aidant pour son audition et en payant les frais de candidature qu'il ne pouvait pas se permettre. Après l'admission de Ramos, une bourse établie par Jerry Seinfeld a couvert le coût de ses frais de scolarité.

Des expériences formatrices comme celles-ci, a déclaré Ramos, ont assuré qu'il ne saisirait jamais aucune opportunité pour acquise, mais l'a également laissé s'attendre à ce que le fond puisse tomber à tout moment.

Je rentre dans un studio, j'ai faim, dit-il. Vous savez, j'écris comme si je n'allais plus jamais pouvoir écrire une chanson. Plus sobrement, ajouta-t-il, vous obtenez un million de dollars, vous savez que cela pourrait aller demain.

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Crédit...Camila Falquez pour le New York Times

À ce jour, il peut instantanément consulter l'e-mail de 2012 l'informant qu'il avait obtenu une audition pour une production de In the Heights. à la Pioneer Theatre Company à Salt Lake City, qui l'a présenté comme Sonny, le jeune cousin et acolyte d'Usnavi, et lui a valu sa carte Actors' Equity.

Mais il a bombardé son audition pour la tournée nationale de l'émission et, après avoir passé le temps entre les deux sur des concerts comme une production de bateau de croisière de la comédie musicale Saturday Night Fever, il était à peine familier à l'équipe créative de l'émission quand il est revenu à eux en 2014. à essayer pour Hamilton.

Le directeur de casting m'a dit : Êtes-vous déjà venu pour « Hamilton » ? Et il a dit, qu'est-ce qu'un « Hamilton » ? Miranda, la créatrice et star de la série, a rappelé avec une légère exagération. Il auditionnait pour une publicité dans une autre pièce. C'est à quel point il n'était pas connu.

Lorsqu'il a testé pour le double rôle de John Laurens et Philip Hamilton, Ramos s'était déjà engagé dans Heart and Lights, une émission de Rockettes prévue au Radio City Music Hall. Mais lorsque Heart and Lights a été brusquement annulé, Ramos a été recruté pour Hamilton et il n'a jamais regardé en arrière.


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J'ai perdu mon travail à 13 heures et puis, boum, j'ai obtenu le travail qui allait changer ma vie à 4 heures, a-t-il déclaré.

Hamilton est devenu un phénomène, remportant 11 Tonys et le prix Pulitzer du théâtre en 2016, et rehaussant considérablement le profil de ses interprètes. Ramos a utilisé une partie de cette nouvelle reconnaissance pour publier une collection de chansons indépendantes, L'EP Liberté, et un album complet, Le bon et le mauvais. Il a également sauté dans des rôles dans le remake de Bradley Cooper-Lady Gaga de Une star est née, les séries Volonté et grâce et l'adaptation Netflix de Spike Lee de Elle doit l'avoir.

Lee, qui a vu Hamilton neuf fois dans ses incarnations Off Broadway et Broadway, a interprété Ramos comme une version moderne de Mars Blackmon , le personnage que le réalisateur a joué dans son film original de 1986. Lee a déclaré qu'il était impressionné par la détermination de l'acteur et son dévouement à ses racines de Brooklyn.

Il ne s'est pas vu confier cette vie artistique, a déclaré Lee. Il fallait qu'il y travaille. Certaines personnes, elles vont sortir de New York, le premier avion qu'elles pourront prendre, le premier gros chèque. Il n'oubliera jamais d'où il vient.

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Crédit...Sara Krulwich/Le New York Times

Obtenir Ramos et ses co-stars de In the Heights – dont Melissa Barrera, Corey Hawkins et Leslie Grace – dans ces positions de renom a été un autre effort tactique de longue haleine. Pendant des années, l'adaptation cinématographique a langui dans des studios comme Universal et la Weinstein Company, en partie parce que les dirigeants voulaient des chanteurs pop établis dans sa distribution.

Comme Miranda, qui est une productrice du film, l'a rappelé, c'était ce cycle autodestructeur de, nous n'avons pas les stars latinos pour faire ce film. J'étais genre, attends, je pensais qu'on faisait des stars latino ?

Chu a signé pour diriger en 2016 et deux ans plus tard, il a fait de Crazy Rich Asians, un succès au box-office qui a fait de sa star alors non testée, Henry Golding, un homme de premier plan. Alors que Chu cherchait son Usnavi, a-t-il dit, Ramos était sur sa liste de candidats, mais il espérait un acteur qui n'avait aucun lien avec In the Heights.

Je voulais trouver quelqu'un qui n'était pas lié à la série, a déclaré Chu. C'était mon instinct initial. C'était donc presque trop facile qu'il soit là.

Alors que Warner Bros. a acquis le projet suite à l'effondrement de la Weinstein Company, Ramos a continué à défendre ses droits avec enthousiasme. Il en va de même pour Miranda, qui avait joué Usnavi dans les originaux Off Broadway et Broadway du spectacle. Miranda avait vu le jeune acteur jouer Usnavi dans la production 2018 du Kennedy Center d'In the Heights et a estimé que le rôle appartenait à Ramos plus qu'à lui-même.

Miranda a déclaré qu'il avait plus en commun avec un personnage comme Nina, une femme qui essaie de bien faire par sa communauté de Washington Heights et de défendre ses valeurs alors qu'elle se débattait au cours de sa première année à l'Université de Stanford.

J'ai grandi avec des amis noirs et latinos, puis j'ai soudainement commencé à être expédiée dans l'Upper East Side pour aller à l'école, a déclaré Miranda. Donc cette déconnexion, ce code-switch, a commencé très jeune.

Ramos, a-t-il dit, avait l'âme du combattant d'un vrai Usnavi. Anthony a grandi en représentant durement son quartier, a déclaré Miranda. Vous ne pouvez pas lui parler cinq secondes sans entendre parler de Bushwick. Il est né pour jouer ce rôle et il ne lui faut rien mettre pour le faire.

Chu a déclaré qu'il était convaincu que Ramos pourrait porter le film après s'être assis avec lui en tête-à-tête, avoir entendu l'histoire de sa vie et être captivé par son énergie.

Le moment où je l'ai rencontré est le moment où tout le film s'est enroulé autour de lui, et non l'inverse, a déclaré Chu. Il ne venait pas dans notre film – nous venions à lui.

Il a ajouté, Il est un ton. J'essaie d'utiliser tout son être et de le diffuser dans le monde.

Le film a été tourné à l'été 2019, utilisant les rues et les décors de Washington Heights pour de nombreuses scènes, lui donnant une authenticité immersive et aidant à rappeler aux acteurs exactement pour qui ils le faisaient.

Ramos a décrit une fin de soirée en train de filmer le numéro musical Alabanza, une élégie pour un personnage décédé. C'est cette scène de cul émotionnel, a-t-il dit. Tout le monde est dehors avec des bougies, on pleure. Ils appellent coupé et tout d'un coup, par la fenêtre de quelqu'un, vous entendez : « Ceci vaut mieux que ce soit la dernière prise ! »

Avec un petit rire, il a ajouté : Ce pouls, cette vibration, vous ne pouvez pas inventer ça.

Non pas qu'un chahut puisse jamais décourager Ramos, qui est devenu un chef fougueux et autoproclamé de l'équipe In the Heights.

S'il y a un slogan de notre set, Miranda a dit, c'est Anthony qui crie : « Allons-y ! Pour la culture !’ Il incarnait vraiment la conviction que nous sommes les rêves les plus fous de nos ancêtres et que nous apprenons à raconter leurs histoires.

Apporter In the Heights aux cinéphiles a pris plus de temps que prévu lorsque la pandémie a exigé que sa sortie soit repoussée d'une année complète. Mais Ramos a déclaré que cela ne l'avait pas particulièrement énervé.

Les gens étaient comme, vous avez dû avoir le cœur brisé, a-t-il dit. Navré? Je me détends. Je vais bien, mec. J'étais encore boum, boum, boum — en mouvement, en mouvement, en mouvement. Je n'attends pas la sortie de ce film.

Tout en attendant son heure sur ce que tout le monde lui a assuré être sa performance en petits groupes, Ramos a filmé des rôles principaux dans Distant, un film de science-fiction à venir, et la nouvelle saison de In Treatment, jouant un patient en difficulté dans ce drame de HBO. il a été libéré ses derniers morceaux d'un prochain album sur Republic Records.


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Fort de In the Heights, Ramos a également été choisi pour jouer dans le prochain volet de la franchise Transformers, qui est en tournage à Montréal.

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Crédit...Camila Falquez pour le New York Times

Cette abondance de perspectives est bien loin de ce à quoi Ramos a été confronté lorsqu'il est entré dans l'entreprise et a été encouragé à dissimuler ses caractéristiques distinctives.

Des professeurs m'ont dit de laisser pousser vos cheveux, de changer votre façon de parler afin d'être plus ambigu sur le plan ethnique, a-t-il déclaré. Et j'étais comme, pourquoi ai-je besoin d'être ethniquement ambigu? Pourquoi ne puis-je pas simplement être portoricain ?

À l'époque, a-t-il dit, j'ai commencé à prendre des cours de danse comme un animal parce que j'étais comme, si je peux danser, je pourrais être, comme, le jeton latino dans l'ensemble.

Une décennie plus tard, Ramos a déclaré que, d'après son expérience, le cinéma et la télévision continuent d'être à la traîne du théâtre dans leurs efforts pour recruter des artistes divers, et même Broadway, malgré des innovations occasionnelles comme Hamilton, était encore trop homogène.

Pourquoi ne pouvons-nous pas tous le faire ? Il a demandé. Pourquoi ne pouvez-vous pas avoir la fille blanche, le gars noir, le gars latin et la fille asiatique ? Nous ne sommes plus en 1930.

Mais comme il l'a également appris, le temps a une façon d'organiser les événements à son avantage et de mettre de nouvelles priorités au premier plan. Et certains objectifs qui semblaient autrefois très lointains pour Ramos semblent maintenant tout à coup tout à fait réalisables.

Comme il l'a dit triomphalement, Après cette année, je vais m'acheter un loger .