Le jeune pro: Christian Kirk a travaillé comme un vétéran de la NFL toute sa vie de football

Motivation

Dès le moment où il a attaché un casque pour la première fois, Christian Kirk a eu la vision de devenir footballeur professionnel.

«J'ai commencé à jouer à l'âge de 5 ans et j'en suis immédiatement tombé amoureux. J'ai regardé le football en permanence, 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 pendant que je grandissais. J'ai su très tôt qu'être un joueur de la NFL était ce que je voulais faire '', a déclaré Kirk à STACK.

Mais, encore une fois, beaucoup d'enfants aussi. Ce qui distingue Kirk, c'est que ses actions reflètent son souhait. Sa formation, son état d'esprit, son éthique de travail - ils ont toujours été dans une autre stratosphère par rapport à ses pairs. Atteindre la NFL n'était pas seulement un objectif tiré par les cheveux - c'était son but. Maintenant qu'il est sur le point de réaliser ce rêve, les mêmes principes qui l'ont mené jusqu'ici pourraient l'aider à devenir un talent transcendant au niveau suivant.



Dès le moment où il a attaché un casque pour la première fois, Christian Kirk a eu la vision de devenir footballeur professionnel.

«J'ai commencé à jouer à l'âge de 5 ans et j'en suis immédiatement tombé amoureux. J'ai regardé le football en permanence, 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 pendant que je grandissais. J'ai su très tôt qu'être un joueur de la NFL était ce que je voulais faire '', a déclaré Kirk à STACK.

Mais, encore une fois, beaucoup d'enfants aussi. Ce qui distingue Kirk, c'est que ses actions reflètent son souhait. Sa formation, son état d'esprit, son éthique de travail - ils ont toujours été dans une autre stratosphère par rapport à ses pairs. Atteindre la NFL n'était pas seulement un objectif tiré par les cheveux - c'était son but. Maintenant qu'il est sur le point de réaliser ce rêve, les mêmes principes qui l'ont mené jusqu'ici pourraient l'aider à devenir un talent transcendant au niveau suivant.

En tant que garçon, Kirk a passé ses étés à aider son père, Evan Kirk, à développer son entreprise d'esthétique automobile. Laver les voitures sous le soleil brûlant de l'Arizona a rapidement appris à Christian le lien entre le travail acharné et le succès.

«J'ai vu mes parents travailler pour tout ce qu'ils ont aujourd'hui, et nous n'avions pas grand-chose quand je grandissais. Ils ont dû travailler pour chaque centime qu'ils avaient et tout ce que nous avions en grandissant », explique Kirk, dont la mère, Melissa, a gravi les échelons de l'entreprise pour devenir vice-présidente d'une société de solutions de paiement. «Cela m'a juste appris que si je voulais quelque chose, je devais aller travailler pour ça… Je ne pourrais jamais aller vers eux et leur dire que je voulais quelque chose et m'attendre à ce qu'ils me (le remettent). Il y avait toujours quelque chose que je devais faire pour y travailler.

Il a passé les dimanches à regarder l'équipe favorite de son père, les Colts d'Indianapolis. Alors qu'il regardait des talents comme Edgerrin James, Reggie Wayne et Marvin Harrison faire des pièces spectaculaires, il ne pouvait s'empêcher de s'imaginer faire un jour de même. Christian a joué au porteur de ballon à ses débuts, et Evan a souvent souligné de grands porteur de ballon lorsqu'ils apparaissaient à la télévision pour que son fils puisse les imiter.

`` Plus précisément, je me souviens avoir regardé un documentaire sur Walter Payton et l'avoir vu courir. Pour moi, c'est le plus grand porteur de ballon de tous les temps. Le simple fait de pouvoir voir ce qu'il était capable de faire m'a vraiment aidé à visualiser comment je voulais jouer. Ensuite, je suis allé m'entraîner plus tard dans la journée, et personne ne pouvait vraiment m'attaquer », dit Kirk.


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Payton, qui est allé à neuf Pro Bowls en tant que membre des Chicago Bears, a été inscrit à 5 pieds 10, 200 livres pendant ses jours de jeu. Par coïncidence, Kirk entrera dans la NFL avec exactement la même taille - donner ou prendre une livre.

Kirk ne plaisantait pas non plus que personne ne puisse l'attaquer pendant le football des jeunes. À l'âge de 9 ans, il a rejoint une équipe à Scottsdale appelée les Argonauts. L'entraîneur de l'équipe, Jason Mohns, servira plus tard en tant qu'entraîneur de Kirk au lycée Saguaro. À partir du moment où Mohns a vu Kirk toucher un ballon de football, il a su que l'enfant était une valeur aberrante.

`` Il jouait contre des enfants qui avaient deux ans de plus que lui, et on pouvait dire à l'époque qu'il était juste différent '', a déclaré Mohns AZCardinals.com . `` Son instinct et sa vision, et évidemment, son athlétisme, c'était juste hors des charts. C'était drôle de voir un gamin aussi petit, aussi jeune faire les choses qu'il faisait.

Au collège, Kirk était encore petit pour son âge. Ce fait a été son inspiration initiale pour entrer dans la salle de musculation.

«Beaucoup d'enfants avaient atteint leur point de croissance plus tôt que moi, alors j'ai dû trouver un autre moyen de me mettre au même niveau qu'eux et de continuer à me séparer», dit Kirk. Combien de fois entendez-vous un élève de huitième parler de se séparer de ses concurrents? Pourtant, Kirk a toujours été axé sur les objectifs. Alors qu'il se préparait à entrer au lycée Saguaro, il s'est donné pour mission de se rendre sur le terrain en tant que recrue. Et il ne voulait pas seulement jouer - il voulait commencer dans l'université.

`` (À l'approche de ma) première année, j'ai eu l'occasion d'aller au camp avec l'équipe universitaire et de montrer un peu ce que je peux faire. Alors ils voulaient vraiment juste voir si je pouvais traîner avec les gars plus âgés. J'ai tout bien fait - j'ai bien couru mes routes, j'ai attrapé le ballon, j'ai fait des jeux. La seule chose qui me manquait était le blocage '', se souvient Kirk. `` Je suis rentré chez moi après ce camp et je suis honnêtement allé en ligne et j'ai trouvé des petits moyens et de petites vidéos de blocage et je me suis même assis dans mon miroir et j'ai juste pratiqué la technique. Quand est venu (le temps) des essais avant l'ouverture de la saison, je suis allé là-bas et je l'ai exécuté. Je leur ai montré que je pouvais bloquer. Au début, ils m'ont dit que je n'irais pas sur le terrain en tant que recrue. Ils ont dit que je pourrais entrer à la fin d'un match et jouer beaucoup de JV, mais j'étais déterminé à commencer comme étudiant de première année dans l'université.

Kirk était trop bon pour l'ignorer, ne laissant à ses entraîneurs d'autre choix que de le jouer. Il est devenu le premier joueur de l'histoire de Saguaro à commencer immédiatement en tant que recrue. Il a capté 34 passes pour 589 verges et neuf touchés pour aider Saguaro à remporter le championnat d'État de Division III. Après la saison, Kirk a été nommé dans l'équipe MaxPreps Freshman All-American.

En février de sa première année, Kirk détenait des offres de l'UCLA et de l'Arizona State. Cet été-là, il a marqué un des 10 meilleurs scores du SPARQ au pays parmi les receveurs, en partie grâce à un 4,62 40-Yard Dash - un résultat flamboyant pour un étudiant de deuxième année en plein essor. Chaque fois qu'un nouveau joueur transféré à Saguaro, ils se sont retrouvés jumelés avec Kirk pendant les entraînements. Ce n'était pas un accident.

«Beaucoup d'entre eux venaient d'équipes qui n'ont pas gagné autant. Il y avait beaucoup de gars qui avaient tout le talent du monde, mais l'éthique de travail n'était pas là. Dit Kirk. «Mon travail, chaque fois que l'entraîneur Jason me les envoyait, consistait à corriger leur état d'esprit et à leur montrer pourquoi nous avons remporté des championnats. S'ils veulent jouer au niveau suivant, (je leur ai montré) comment ils doivent aborder le jeu sur et en dehors du terrain. J'essaierais juste de les prendre sous mon aile et d'essayer de corriger leur état d'esprit et de leur montrer comment travailler. C'est arrivé avec beaucoup de gars, et ils sont tous spéciaux pour moi. Pouvoir avoir un impact sur leur vie signifiait beaucoup pour moi, puis (quand ils sortaient) sur le terrain et réussiraient, c'était génial.

`` Christian a été le premier joueur que j'ai jamais décrit comme un professionnel au lycée '', a déclaré Mohns NFL.com . À la fin de sa saison senior à Saguaro, Kirk s'était solidifié en tant que légende du football au lycée de l'Arizona. Il a aidé à guider les Sabercats vers trois championnats d'État pendant son séjour là-bas et a établi un nouveau record d'État avec 103 touchés en carrière. Il a également remporté le titre de Joueur de l'année de Gatorade en Arizona après avoir totalisé plus de 3000 verges polyvalentes en tant que senior.

Au cours de la dernière partie de sa carrière au lycée, Kirk a formulé un plan. Bien qu'il ne sache pas encore où il irait à l'université, il savait une chose: il voulait contribuer en tant que véritable étudiant de première année. Il savait que l'obtention d'un diplôme d'études secondaires tôt serait un élément clé de cet objectif. Cela a pris beaucoup d'études supplémentaires, mais Kirk était sur le point d'obtenir son diplôme après le premier semestre de sa dernière année. En obtenant votre diplôme tôt et en vous inscrivant tôt, vous ne pouvez pas attendre la Journée nationale de la signature en février pour annoncer votre engagement. En tant que recrue la mieux classée en Arizona, Kirk avait des options - 37 écoles lui offraient, par 24/7 Sports. Il a ramené cela dans le top cinq de l'Arizona State, Auburn, Ohio State, Texas A&M et UCLA.

Mais juste deux jours avant qu'il ne se prépare à annoncer son choix, Kirk ne savait toujours pas où il allait. Alors qu'il évaluait ses options, Texas A&M a continué à se séparer. Kirk avait non seulement une excellente connexion avec le personnel d'entraîneurs Aggie, mais l'équipe a également joué dans la SEC hyper-compétitive. Kirk a annoncé son engagement envers Texas A&M le 17 décembre 2014. Il n'a pas tardé à citer le niveau de concurrence comme un facteur clé dans sa décision. `` Je pense que la SEC est la meilleure conférence '', a déclaré Kirk AZCentral.com . «J'aime travailler pour ce que je reçois, et c'est un grand défi pour moi de montrer que je peux jouer contre les meilleurs.

Kirk savait également qu'il aurait une opportunité immédiate à Texas A&M, et il ne lui a pas fallu longtemps pour faire une impression sur ses coéquipiers et entraîneurs après son arrivée à College Station. À la fin du bal de printemps, Kirk avait clairement indiqué qu'il jouerait comme un véritable étudiant de première année. Il était tout simplement trop bon pour l'ignorer.

«Kirk a été une révélation depuis son arrivée sur le campus. Il se porte comme un homme de la classe supérieure et physiquement il en ressemble aussi. Il a impressionné tout le monde autour du programme par son éthique de travail et son souci du détail '', a écrit Jeff Tarpley de 24/7Sports . `` Il a appris à utiliser son athlétisme pour se séparer (il a des pieds incroyablement rapides) et à travailler sur les secondeurs et les sécurités à l'intérieur. ''

Beaucoup de vrais étudiants de première année se sentent invincibles, mais Kirk prenait déjà soin de son corps comme un vétéran de la NFL depuis 10 ans. Jake Spavital, le coordinateur offensif de l'équipe à l'époque, a déclaré que Kirk avait regardé autant de films que lui. «Tout le travail que je faisais en dehors du terrain que les gens ne voyaient pas - dans la salle de cinéma, des étirements et une flexibilité supplémentaires (travail), en prenant soin de mon corps, tout avait du sens. Tout ce que je mettais, je sortais sur le terrain », a déclaré Kirk.

Alors que Kirk visait toujours haut, il a même surpassé ses propres attentes lors du match d'ouverture de la saison 2015 contre Arizona State. «Je voulais juste aller là-bas et contribuer et faire quelques captures, et j'ai fini par avoir l'un des plus grands jeux de ma carrière», dit Kirk. «Tout a décollé à partir de là.

Kirk a totalisé 106 verges sur réception et un touché pour mener A&M à une victoire de 38-17 et n'a jamais regardé en arrière. Cette saison, il a totalisé 1 009 verges sur réception (le troisième plus grand nombre de la SEC) et 7 touchés. Il a également réussi un touché de retour au coup d'envoi et un touché de retour de botté de dégagement. Il a remporté les honneurs All-SEC de la première équipe en tant que joueur polyvalent et a été nommé étudiant de première année de la SEC. Ces honneurs auraient pu amener un joueur mineur à se reposer sur ses lauriers et à se prélasser sous les projecteurs, mais Kirk a rapidement commencé à disséquer son film de jeu de première année à la recherche de faiblesses. C'est une caractéristique qu'il a eu toute sa carrière de footballeur et qui, selon lui, s'est avérée essentielle dans son amélioration continue.

`` Si vous n'êtes pas conscient de vous-même, si vous êtes un peu aveugle à vos lacunes, vous n'allez pas vous améliorer. Je pense que c'est l'un de mes traits les plus forts, c'est de pouvoir me critiquer. Après chaque match, je retourne en arrière et je sélectionne le film et je vois ce que je peux faire mieux. Je le dis beaucoup - ne jamais être satisfait de ma performance a été l'une des meilleures choses pour moi », dit Kirk. `` Je pense que surtout après ma première année, j'ai pu revenir en arrière et regarder où j'étais en haut de mes itinéraires, mon communiqué de presse. Ensuite, identifiez les couvertures - en tant que recrue, la vitesse du jeu est toujours très rapide et vous ne voyez pas vraiment les choses aussi vite que vous le devriez. Donc, au début de ma deuxième et de ma première année, j'ai vraiment pu voir le jeu ralentir et identifier les couvertures.

L'éthique de travail insatiable de Kirk et la forte production sur le terrain l'ont établi comme un leader sur la liste des Aggies. Au fur et à mesure qu'il grandissait dans ce rôle, Kirk a donné la priorité à la découverte de ce qui faisait vibrer chacun de ses coéquipiers.

«Chaque gars, vous devez savoir comment les diriger. J'ai pris cela sur moi pendant les entraînements hors saison et les entraînements d'été pour vraiment voir comment chaque gars réagit au leadership et quelle est la meilleure façon de le diriger. Devez-vous en quelque sorte monter sur eux, ou les tirez-vous simplement sur le côté et leur parler? Vous devez trouver comment chaque gars réagit au leadership », dit Kirk.

En deuxième année, Kirk a de nouveau joué un rôle déterminant dans l'attaque, remportant 83 réceptions pour 928 verges et 9 touchés pour accompagner 3 touchés de retour de botté de dégagement.

En entrant dans la dernière intersaison, Kirk savait que 2017 serait probablement sa dernière année à College Station. Ce fait l'a inspiré à porter ses habitudes d'entraînement et de nutrition déjà obsessionnelles à de nouveaux sommets. Chaque jour, il a attrapé 200 balles en dehors des activités obligatoires de l'équipe. Il a commencé à ajouter foie de bœuf à ses smoothies post-entraînement car les vitamines B et le fer aident grandement à la récupération - un truc qu'il a volé au grand boxeur André Ward.

Notre directeur du développement des joueurs chez A&M, Mikado Hinson, m'a approché un jour et m'a dit: `` Hé, il y a ce boxeur de classe mondiale, son nom est Andre Ward, le meilleur combattant livre pour livre du monde. Il me rappelle vraiment toi. Je pense que vous devriez commencer à le suivre et voir ce qu'il fait et la façon dont il aborde son entraînement et ses combats. Petit à petit, j'ai lu sur lui. Ensuite, un article est sorti sur la façon dont il aborde sa nutrition, (et) l'une des choses était ce smoothie au foie le matin. Et il parlait de la façon dont cela avait aidé à sa récupération et à toutes les vitamines et nutriments contenus dans le foie, alors j'ai décidé de l'ajouter dans mes smoothies aux fruits avec des épinards, et cela est devenu une grande partie de ma récupération '', dit Kirk.

Kirk a connu une autre saison spectaculaire en 2017, totalisant 919 verges sur réception et 12 touchés au total malgré des équipes doubles constantes. Il a remporté les honneurs All-SEC de la première équipe à trois postes différents. Avec son stock jamais plus élevé, Kirk a déclaré pour le repêchage de la NFL 2018.

Pour aider Kirk à se préparer à l'entraînement le plus important de sa vie, il s'est tourné vers EXOS à Phoenix, en Arizona. Kirk a spécifiquement choisi EXOS en raison de son programme de formation renommé 40-Yard Dash. «Tout le monde avait de très bonnes choses à dire sur leur programme de 40 ans et leur programme de musculation, ainsi que sur les entraîneurs et le personnel ici», dit Kirk. `` Je suis définitivement venu ici pour (mes 40 ans), et ça s'est beaucoup amélioré. ''

Bien que Kirk se soit longtemps préparé comme un professionnel, EXOS a poussé son jeu à un autre niveau. «Mon corps est nuit et jour (différent) de la première année à ce qu'il est maintenant», dit Kirk. «Vous êtes ici pour attaquer chaque jour.

Kirk a eu une performance sublime au NFL Combine. Son 4.47 40-Yard Dash correspondait à l'explosivité qu'il a montrée sur le film, mais ce n'était pas le seul événement dans lequel il excellait. Ses 20 répétitions sur le Bench Press étaient les quatrièmes les plus parmi tous les récepteurs, et ses mains mesurées à 9 7 / 8 pouces, ce qui est énorme pour un joueur de sa taille. Il a également reçu des critiques élogieuses pour sa performance dans les exercices sur le terrain, où il n'a pas laissé tomber une seule passe.

Le secret du succès de Kirk a toujours été de fixer ses objectifs et de s'entraîner comme le joueur qu'il veut devenir, et il ne changera pas cela de si tôt. `` Je ne veux rien faire pour être moyen '', a récemment déclaré Kirk AZCentral.com . `` Je ne voulais pas aller à l'université et être juste un autre gars, un autre joueur de football universitaire. Je voulais être l'un des meilleurs. J'ai travaillé mon chemin vers le sommet et j'ai le même plan pour entrer dans la ligue. Quand ils parlent des meilleurs récepteurs, je veux que mon nom soit mentionné.

Et quand Christian Kirk veut quelque chose, il le prend généralement.

Crédit photo: Sabercatfootball.com, Icon Sportswire / Getty Images, Scott Halleran / Getty Images


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